Gedächtnis bei Alzheimer erhalten

Neurologische Erkrankungen - Demenzkrankheiten

Das menschliche Gedächtnis zu retten ist ein Gebiet der modernen Medizin, in das am meisten Interesse fließt.

Die Entdeckung eines Proteins, das bei der Kontrolle des Gedächtnis involviert ist, kann zu einem ganz neuen Ansatz für die Erhaltung des Gedächtnisses führen. Der Befund, von Wissenschaftlern der UCLA/University of Toronto ist bemerkenswert, weil Wissenschaftler wenig darüber wissen, wie das Gehirn Zellen veranlaßt, Erinnerungen zu kodieren und zu speichern.

Neuer Ansatz, um Gedächtnis zu erhalten

Wie in der 20. April Ausgabe von Science berichtet wird, könnte ein neuer Ansatz für die Erhaltung des Gedächtnisses bei Menschen mit Alzheimer Krankheit, Demenz oder anderen Gehirnschäden bevorstehen.

"Eine Erinnerung zu schaffen, ist keine bewusste Tat", erklärte Alcino Silva, Forscher und Professor für Neurobiologie und Psychiatrie an der David Geffen School of Medicine bei UCLA. "Lernen löst eine Kaskade von Chemikalien im Gehirn aus, wodurch Erinnerungen erhalten werden, und andere verloren gehen können.

Frühere Studien haben das CREB Protein damit verbunden, Erinnerungen stabil zu erhalten, fügte Silva, ein Mitglied des UCLA Hirnforschungsinstituts (mehr zur Hirnforschung) hinzu. "Wir vermuteten, dass es auch eine Schlüsselrolle beim Weiterleiten der Erinnerungen zu Gehirnzellen, die bereit sind, sie zu speichern, spielte."

Speichern von Erinnerungen

Silva und seine Kollegen verwendeten ein Mausmodell, um ihre Hypothese zu untersuchen. Sie implantierten CREB in ein Virus, das sie in einige der Zellen in der Amygdala, einer für das emotionale Gedächtnis entscheidenden Gehirnregion, der Tiere einfügten.

Danach testeten sie die Fähigkeit der Maus sich an einen bestimmten Käfig zu erinnern, die sie schon einmal besucht hatte. Der Käfig wurde mit gemusterten Wänden und einem einzigartigen Geruch ausgestattet.

Um sich vorzustellen, welche Gehirnzellen die Erinnerungen der Maus über den Käfig speicherten, benutzten die Wissenschaftler einen genetischen Marker, der neue Neuronenaktivität anzeigt. Als das Team nach dem Versuch die Amygdala der Tiere untersuchte, fanden sie wesentliche Mengen an CREB und dem Marker in den Neuronen.

CREB beeinflusst Speicherung im Gedächtnis

"Wir entdeckten, dass die Menge an CREB davon beeinflusst wird, ob das Gehirn etwas im Gedächtnis speichert", sagte Silva. "Wenn wenig CREB in einer Zelle ist, wird sie weniger wahrscheinlich etwas im Gedächtnis behalten. Wenn viel CREB in einer Zelle ist, speichert sie eher etwas im Gedächtnis."

Menschliche Auswirkungen der neuen Forschung könnten sich als tiefgreifend erweisen.

CREB Niveau beeinflussen bei Alzheimer Patienten

Durch künstliche Manipulation des CREB-Niveaus in Gruppen von Zellen können wir feststellen, wo das Gehirn seine Erinnerungen speichert, erklärte er. "Dieser Ansatz könnte potentiell verwendet werden, um das Gedächtnis bei Menschen, die an Alzheimer oder Demenz oder einer anderen Schädigung des Gehirns leiden, zu erhalten. Wir könnten dann in der Lage sein, Erinnerungen in gesunden Zellen zu speichern, weg von kranken Zellen in Regionen in denen das Gehirn stirbt."

Unser Gedächtnis definiert, wer wir sind. Wenn wir verstehen, wie das Gehirn im Gedächtnis speichert, so ist dies grundlegend dafür, was es heißt, menschlich zu sein, bemerkte Silva.

Ein Gedächtnis ist kein statischer Schnappschuss, sagte er. Erinnerungen dienen einem Zweck. Sie dienen dem Erwerb von Informationen, die uns helfen, mit ähnlichen Situationen zukünftig (besser) umzugehen.

Quelle: Science - 2007

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