Demenz durch Luftverschmutzung

Zusammenhang zwischen Straßenlärm, Verschmutzung der Luft durch Stickstoffdioxid u. Feinstaub und Demenzrisiko

19.09.2018 Die Luftverschmutzung ist mit einem erhöhten Risiko für die Entwicklung von Demenz verbunden laut einer in BMJ Open veröffentlichten Studie.

Die gefundenen Zusammenhänge ließen sich nicht durch Faktoren erklären, die bekanntermaßen die Risiken der Entwicklung der Erkrankung beeinflussen, schreiben die Studienautoren.

Herzerkrankungen / Schlaganfälle und Atemwegserkrankungen

Die Luftverschmutzung ist heute ein etablierter Risikofaktor für Herzerkrankungen / Schlaganfälle und Atemwegserkrankungen, aber ihre potenzielle Rolle bei neurodegenerativen Erkrankungen wie Demenz ist nicht klar.

Um dies weiter zu erforschen, verwendeten die Forscher sorgfältig berechnete Schätzungen der Luft- und Lärmbelastung im Großraum London, um mögliche Zusammenhänge mit neuen Demenzdiagnosen zu bewerten.

strassenverkehr
Bild: Raul Morales

Dabei stützten sie sich auf anonymisierte Patientengesundheitsdaten aus dem Clinical Practice Research Datalink (CPRD). Diese sammelt seit 1987 Daten aus den teilnehmenden Allgemeinpraxen im Vereinigten Königreich.

An stark befahrener Straße

Für die Zwecke dieser Studie konzentrierten sich die Forscher auf knapp 131.000 Patienten im Alter von 50 bis 79 Jahren im Jahr 2004, bei denen keine Demenz diagnostiziert wurde und die in 75 Allgemeinpraxen entlang Londoner Schnellstraße M25 registriert waren.

Basierend auf den Wohnpostleitzahlen dieser Patienten schätzten die Forscher ihre jährliche Exposition gegenüber Luftschadstoffen - insbesondere Stickstoffdioxid (NO2), Feinstaub (PM2,5) und Ozon (O3) - sowie die Nähe zu Schwerverkehr und Straßenlärm mit validierten Modellierungsmethoden, die mit aufgezeichneten Messungen validiert wurden.

Der Gesundheitszustand dieser Patienten wurde dann durchschnittlich 7 Jahre lang verfolgt, bis zur Diagnose von Demenz, Tod oder Abmeldung von der Praxis, je nachdem, was zuerst eintrat.

NO2 und PM2,5

Während des Beobachtungszeitraums wurden bei 2.181 Patienten (1,7%) Demenz einschließlich Alzheimer diagnostiziert.

Diese Diagnosen waren mit den Umgebungswerten der Luftschadstoffe NO2 und PM2,5 verbunden, die zu Beginn des Beobachtungszeitraums im Jahr 2004 bei den Patienten zu Hause geschätzt wurden.

Diejenigen, die in Gebieten im oberen Fünftel des NO2-Gehalts lebten, hatten ein um 40 Prozent erhöhtes Risiko, eine Demenz zu entwickeln, als diejenigen, die im unteren Fünftel leben. Ein ähnlicher Anstieg des Risikos wurde bei höheren PM2,5-Werten beobachtet.

Diese Verknüpfungen waren beständig und konnten nicht durch bekannte Einflussfaktoren wie Rauchen und Diabetes erklärt werden, obwohl sie, wenn sie auf bestimmte Arten von Demenz beschränkt waren, nur für Patienten mit Alzheimer-Diagnose auftraten.

Die Forscher waren nicht in der Lage, langfristige Expositionen gegenüber der Luftverschmutzung zu ermitteln, was relevant sein könnte, da die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit viele Jahre dauern kann.

Ursachen unklar

Viele Faktoren können an der Entwicklung der Demenz beteiligt sein, deren genaue Ursache noch nicht bekannt ist, bemerken die Forscher. Und obwohl es mehrere plausible Wege gibt, wie Luftschadstoffe ins Gehirn gelangen können, ist nicht klar, wie sie zur Neurodegeneration beitragen könnten.

Doch verkehrsbedingte Luftverschmutzung wurde bereits mit einer schlechteren kognitiven Entwicklung bei Kleinkindern in Verbindung gebracht, und eine anhaltend starke Belastung kann zu Neuroinflammation und einer Veränderung der angeborenen Immunreaktion des Gehirns im frühen Erwachsenenalter führen.

Und sie kommen zu dem Schluss, dass selbst bei relativ geringen Auswirkungen der Luftverschmutzung und des Straßenlärms die Vorteile für die öffentliche Gesundheit erheblich sein würden, wenn sich herausstellte, dass die Eindämmung der Exposition gegenüber diesen Einflussfaktoren das Fortschreiten von Demenz verzögern könnte.

© PSYLEX.de - Quellenangabe: BMJ Open -

Welche Erfahrung haben Sie damit gemacht? Schreiben Sie uns.

Weitere Forschungsartikel, News

Abonnieren Sie unseren kostenlosen Newsletter