Achtsamkeit gegen Schmerzen

Neurologische Erkrankungen / Störungen

Achtsame Menschen fühlen weniger Schmerz

09.09.2018 Eine im Fachblatt PAIN veröffentlichte Studie untersuchte, warum achtsame Menschen weniger Schmerzen zu empfinden scheinen als andere?

Dispositionelle Achtsamkeit

Achtsamkeit hängt damit zusammen, dass man sich des gegenwärtigen Moments bewusst ist, ohne zu sehr emotional zu reagieren oder zu bewerten, sagte Studienautor Dr. Fadel Zeidan, Assistenzprofessor für Neurobiologie und Anatomie an der medizinischen Fakultät des Wake Forest Baptist Medical Center. Einige Menschen sind achtsamer als andere, und sie scheinen weniger Schmerzen zu verspüren.

Die Forscher analysierten die Daten aus einer im Jahr 2015 veröffentlichten Studie, die Achtsamkeitsmeditation mit Placebo bei der Linderung von Schmerzen verglich. In der aktuellen Folgestudie versuchte Zeidan festzustellen, ob dispositionelle Achtsamkeit, das angeborene oder natürliche Maß an Achtsamkeit eines Individuums, mit einer geringeren Schmerzempfindlichkeit verbunden ist, und welche Gehirnmechanismen beteiligt sind.

In der Studie absolvierten 76 gesunde Freiwillige, die noch nie meditiert hatten, zunächst das Freiburger Achtsamkeitsinventar, ein zuverlässiges klinisches Maß für Achtsamkeit, um ihre Ausgangswerte zu bestimmen. Dann, während sie sich der funktionellen Magnetresonanztomographie unterzogen, wurden sie einer schmerzhaften Hitzestimulation (etwa 49° Celsius) ausgesetzt.

Stärkere Deaktivierung des posterioren cingulären Cortex

Die Gehirnanalysen ergaben, dass eine höhere dispositionelle Achtsamkeit während der schmerzhaften Hitzezufuhr mit einer stärkeren Deaktivierung einer Hirnregion verbunden war, die als posteriorer cingulärer Cortex bezeichnet wird, einem zentralen neuronalen Knoten des Standardmodus-Netzwerks (default mode network).

achtsamkeit
Bild: Gerd Altmann

Darüber hinaus gab es bei denen, die über größere Schmerzen berichteten, eine stärkere Aktivierung dieser äußerst wichtigen Gehirnregion.

Standardmodus-Netzwerk

Das Standardmodus-Netzwerk erstreckt sich vom hinteren cingulären Cortex bis zum medialen präfrontalen Cortex des Gehirns. Diese beiden Hirnregionen leiten kontinuierlich Informationen hin und her. Dieses Netzwerk ist mit der Verarbeitung von Gefühlen der Selbstwahrnehmung und Gedankenwanderns verbunden, sagte Zeidan.

Sobald man mit der Ausführung einer Aufgabe beginnt, löst sich die Verbindung zwischen diesen beiden Hirnregionen im Standardmodus-Netzwerk auf und das Gehirn ordnet Informationen und Prozesse anderen neuronalen Bereichen zu, sagte er.

Der Standardmodus wird deaktiviert, wenn Sie irgendeine Aufgabe ausführen, wie z.B. Lesen oder Schreiben. Das Standardmodus-Netzwerk wird reaktiviert, wenn der Einzelne aufhört, eine Aufgabe auszuführen, und zu selbstbezogenen Gedanken, Gefühlen und Emotionen zurückkehrt. Die Ergebnisse der Studie zeigen, dass achtsame Menschen scheinbar weniger in das Erleben von Schmerzen verstrickt sind, was mit geringeren Schmerzerfahrungen verbunden ist.

Die Studie liefert neuartige neurobiologische Informationen, die zeigen, dass Menschen mit einer höheren Achtsamkeit eine geringere Aktivierung in den zentralen Knoten (posteriorer cingulärer Cortex) des Standardnetzwerks und weniger Schmerzen hatten. Diejenigen mit niedrigeren Achtsamkeitsbewertungen hatten eine größere Aktivierung dieses Teils des Gehirns und fühlten auch mehr Schmerzen, sagte Zeidan.

© PSYLEX.de - Quellenangabe: PAIN Ann N Y Acad Sci. 2016 Jun; 1373(1): 114127. doi: 10.1111/nyas.13153

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