Virtuelle Realität (Psychologie)

Psychologie-Lexikon - Medienpsychologie

Definition

Mit virtueller Realität (VR) wird die Präsentation und simultane Wahrnehmung der "Realität" und ihrer Merkmale in einer computergenerierten, interaktiven virtuellen Umgebung definiert.

Menschen denken und verhalten sich in der virtuellen Realität anders als im wirklichen Leben

24.01.2019 Immersive virtuelle Realität (Virtual Reality, VR) kann bemerkenswert lebensecht erscheinen, aber eine in Scientific Reports veröffentlichte Studie zeigt eine große Kluft zwischen der psychologischen Reaktion von Menschen in VR und der Reaktion im realen Leben.

Ähnliche psychologische Reaktionen wie im realen Leben?

Die Menschen erwarten, dass VR-Erfahrungen die tatsächliche Realität nachahmen und damit ähnliche Denk- und Verhaltensformen einleiten, sagt Alan Kingstone, Professor für Psychologie an der Universität British Columbia. Diese Studie zeigt jedoch, dass es große Unterschiede zwischen dem Sein in der realen Welt und dem Sein in einer VR-Welt gibt.

Ansteckendes Gähnen

mann mit vr-brille
Bild: Gerd Altmann

Die Forschungsarbeit untersuchte mit Hilfe von Virtual Reality Faktoren, die das Gähnen beeinflussen, und konzentrierte sich dabei speziell auf das ansteckende Gähnen. Ansteckendes Gähnen ist ein gut dokumentiertes Phänomen, bei dem Menschen und einige andere Tieren reflexartig gähnen, wenn sie ein Gähnen in der Nähe wahrnehmen.

Soziale Präsenz

Untersuchungen haben gezeigt, dass "soziale Präsenz" ein ansteckendes Gähnen verhindert. Wenn die Menschen glauben, dass sie beobachtet werden, gähnen sie weniger oder widerstehen zumindest dem Drang. Dies kann auf das Stigma des Gähnens in sozialen Einrichtungen oder seine Wahrnehmung in vielen Kulturen als Zeichen von Langeweile oder Grobheit zurückzuführen sein.

Das Team der UBC versuchte zusammen mit Andrew Gallup vom State University of New York Polytechnic Institute, ein ansteckendes Gähnen in einer virtuellen Umgebung zu erreichen. Sie ließen Testpersonen ein immersives Headset tragen und setzten sie Videos von gähnenden Menschen aus. Unter diesen Bedingungen betrug die Rate des ansteckenden Gähnen 38 Prozent, was der typischen realen Rate von 30-60 Prozent entspricht.

Einfluss auf die Psyche

Als die Forscher jedoch die soziale Präsenz in der virtuellen Umgebung einführten, waren sie überrascht, dass sie keinen Einfluss auf das Gähnen der Probanden hatte. Die Personen gähnten mit der gleichen Häufigkeit, auch wenn sie von einem virtuellen menschlichen Avatar oder einer virtuellen Webcam beobachtet wurden.

Es war ein interessantes Paradoxon: Reize, die ansteckendes Gähnen im wirklichen Leben auslösen, taten das Gleiche in der virtuellen Realität, aber Reize, die Gähnen im wirklichen Leben unterdrücken, taten das nicht.

Wichtig für die psychologische Forschung und Psychotherapie

Die Anwesenheit einer aktuellen Person im Testraum hatte einen bedeutenderen Einfluss auf das Gähnen als alles andere in der virtuellen Umgebung. Auch wenn die Probanden ihre Gesellschaft nicht sehen oder hören konnten, reichte es aus, dass ein Forscher präsent war, um ihr Gähnen zu verringern. Soziale Signale in der tatsächlichen Realität schienen die in der virtuellen Realität zu dominieren und zu verdrängen.

Virtuelle Realität hat sich als Forschungsinstrument in der Psychologie und anderen Bereichen durchgesetzt, aber diese Ergebnisse zeigen, dass Wissenschaftler möglicherweise ihre Grenzen berücksichtigen müssen.

© PSYLEX.de - Quellenangabe: Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038/s41598-018-36570-2

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