Emotionen in den Gehirnhälften

Emotionspsychologie

In welcher Hirnhälfte befinden sich welche Emotionen?

19.06.2018 Laut einem radikal neuen Modell zur Emotion im Gehirn könnte eine aktuelle Behandlung der häufigsten psychischen Störungen für etwa 50 Prozent der Bevölkerung unwirksam oder sogar schädlich sein.

Seit den 70er Jahren haben Hunderte von Studien zur Gehirnforschung gezeigt, dass die jeweiligen Gehirnhälften (Hemisphären) für bestimmte Arten von Emotionen verantwortlich sind.

Hirnstudien mit Rechtshändern

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Bild: Die beiden Hirnhälften

Das neuronale System für Emotionen, die mit der Annäherung an die Welt verbunden sind - wie Glück, Stolz und Wut - sei auf der linken Seite des Gehirns verankert, während Emotionen, die mit Vermeidung verbunden sind - wie Ekel und Angst - auf der rechten Seite untergebracht sein sollen.

Aber diese Studien wurden fast ausschließlich mit Rechtshändern durchgeführt. Diese einfache Tatsache hat ein verzerrtes Verständnis dafür geschaffen, wie Emotionen im Gehirn funktionieren, so Daniel Casasanto, Assistenzprofessor für menschliche Entwicklung und Psychologie.

Bei Linkshändern umgekehrt

Dieses langjährige Modell ist jedoch tatsächlich bei Linkshändern umgekehrt, deren Emotionen wie Wachsamkeit und Entschlossenheit in der rechten Gehirnhälfte untergebracht sind, behauptet Casasanto in einer neuen Forschungsarbeit.

Und: Die Lage der neuronalen Systeme eines Menschen für Emotionen hängt davon ab, ob sie linkshändig, rechtshändig oder dazwischen liegen, wie die Forschung zeigt.

Annäherungsemotionen

Das alte Modell legt nahe, dass jede Hemisphäre auf eine Art von Emotion spezialisiert ist, aber das ist nicht wahr, sagte Casasanto. Annäherungsemotionen werden über beide Hemisphären verarbeitet, je nach Richtung und Grad Ihrer Händigkeit.

Der große Wandel in der Theorie ist, dass Emotionen im Gehirn nicht ein eigenes System sind. Emotionen in der Großhirnrinde basieren auf neuronalen Systemen für motorische Aktivitäten.

Annäherungs- und Vermeidungsaktionen

Die Forscher nehmen an, dass Annäherungs- und Vermeidungsemotionen auf neuronalen Systemen für Annäherungs- und Vermeidungsaktionen beruhen.

Die Idee für die Theorie der Forscher, die als "Schwert-und-Schild"-Hypothese bezeichnet wird, stammt von Casasantos Beobachtung, dass wir unsere dominante Hand für näherungsorientierte Aktionen verwenden, während die nicht-dominante Hand für Vermeidungsbewegungen verwendet wird.

Schwert-und-Schild-Hypothese

Man schwingt das Schwert in der dominanten Hand, um annäherungsbezogene Aktionen wie Stechen des Feindes durchzuführen, und den Schild in der nicht-dominanten Hand, um Angriffe abzuwehren, sagte er. Die dominante Hand bekommt das, was du willst und die nicht-dominante Hand fängt das ab oder stößt es weg, was man nicht willt.

Casasanto und Brookshire testeten diese Idee, indem sie die beiden Gehirnhälften von 25 gesunden Teilnehmern mit einem schmerzfreien elektrischen Strom stimulierten.

Sie wollten beobachten, ob sie die Teilnehmer dazu bringen könnten, annäherungsbezogene Emotionen - einschließlich Enthusiasmus, Interesse, Stärke, Erregung, Entschlossenheit und Wachsamkeit - zu erfahren, je nachdem, welche Gehirnhälfte stimuliert wurde, und wo dies bei bei Rechts- oder Linkshändern bzw. Personen geschieht, die irgendwo dazwischen lagen.

Das Experiment

Die Studienteilnehmer wurden fünf Tage lang für 20 Minuten pro Tag mit Strom stimuliert. Sie berichteten vor und nach den fünf Tagen, wie stark sie Emotionen wie Stolz und Freude empfanden.

Das Experiment funktionierte: Ausgeprägte Rechtshänder, die in der linken Hemisphäre gezappt wurden, erlebten einen Schub an positiven Emotionen.

So wie starke Linkshänder in der rechten Hemisphäre. Aber wenn Linkshänder in der linken Hemisphäre - oder Rechtshänder in der rechten stimuliert wurden, konnte keine Veränderung oder eine Beeinträchtigung in der Erfahrung dieser Emotionen beobachtet werden, sagte Casasanto.

Therapie mit Hirnstimulation

Die Arbeit hat Implikationen für die Therapie von schweren Angststörungen und Depressionen mit der Methode der Hirnstimulation.

Ähnlich der in der Studie verwendeten und von Gesundheitsbehörden zugelassenen Technik, handelt es sich um eine leichte elektrische bzw. magnetische Stimulation der linken Gehirnhälfte, um annäherungsbezogene Emotionen zu aktivieren.

Aber Casasantos Arbeit deutet darauf hin, dass die Behandlung für Linkshänder schädlich sein könnte. Stimulation auf der linken Seite würde lebensbejahende Emotionen verringern.

Schädliche Auswirkungen in der Behandlung

Wenn man Linkshändern die Standardbehandlung verabreicht, wird man es wahrscheinlich noch schlimmer machen, sagte Casasanto.

Und weil viele Menschen weder stark rechts- noch linkshändig sind, wird die Stimulation für sie keinen Unterschied machen, weil ihre Annäherungsemotionen über beide Hemisphären verteilt sind, sagte er.

Dies legt nahe, dass starke Rechtshänder die normale Behandlung erhalten sollten, aber sie machen nur 50 Prozent der Bevölkerung aus. Starke Linkshänder sollten die entgegengesetzte Behandlung bekommen, und Personen ohne starke Orientierung bei der Händigkeit sollten die Behandlung überhaupt nicht bekommen.

© PSYLEX.de - Quellenangabe: Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences - DOI: 10.1098/rstb.2017.0141

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