Hypothalamus (Gehirn)

Hirnforschung - Anatomie

Definition

Der Hypothalamus ist ein Teil des Gehirns, und enthält eine Anzahl kleiner Kerne mit einer Vielzahl von Funktionen. Eine der wichtigsten Funktionen ist es, das Nervensystem über die Hypophyse mit dem endokrinen System zu verbinden.

Der Hypothalamus befindet sich unterhalb des Thalamus und ist Teil des limbischen Systems. In der Neuroanatomie bildet es den ventralen Teil des Zwischenhirns. Alle Gehirne der Wirbeltiere enthalten einen Hypothalamus. Beim Menschen hat er die Größe einer Mandel.

Dieser Gehirnbereich ist verantwortlich für die Regulation bestimmter Stoffwechselprozesse und anderer Aktivitäten des vegetativen Nervensystems. Es synthetisiert und sezerniert bestimmte Neurohormone, die als Freisetzungs- oder Hypothalamushormone bezeichnet werden, und diese wiederum stimulieren oder hemmen die Sekretion von Hypophysenhormonen. Der Hypothalamus kontrolliert Körpertemperatur, Hunger, wichtige Aspekte des Eltern- und Bindungsverhaltens, Durst, Müdigkeit, Schlaf und circadiane Rhythmen.

Struktur

Der Hypothalamus ist eine Hirnstruktur, die sich aus unterschiedlichen Kernen sowie weniger anatomisch ausgeprägten Bereichen zusammensetzt. Es ist in allen Wirbeltiernervensystemen zu finden.

Bei Säugetieren produzieren die magnozellulären neurosekretorischen Zellen im paraventrikulären Kern und der supraoptische Kern des Hypothalamus neurohypophysiale Hormone, Oxytocin und Vasopressin. Diese Hormone werden im hinteren Hirnanhangsdrüsenbereich ins Blut abgegeben.

Viel kleinere parvokzelluläre neurosekretorische Zellen, Nervenzellen des paraventrikulären Zellkerns, geben Corticotropin-freisetzendes Hormon und andere Hormone in das Hypophyseportalsystem ab, wo diese Hormone zur vorderen Hypophyse diffundieren.

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