Geistesabwesenheit: Wie das Ausblenden von Gedanken uns hilft, das aktive Denken zu verstehen

‘Mind Blanking’ ist ein bestimmter mentaler Zustand, der mit einem wiederkehrenden Hirnprofil mit insgesamt positiver Konnektivität während des aktiven Denkens verbunden ist

Geistesabwesenheit: Wie das Ausblenden von Gedanken uns hilft, das aktive Denken zu verstehen

06.10.2022 Im Allgemeinen gehen wir davon aus, dass unser Geist voll von Gedanken ist, wenn wir wach sind. Wie ein ständig fließender Fluss unterhalten wir unseren eigenen dynamischen Gedankenstrom: Ein Gedanke kann zu einem anderen führen, der für das, was wir tun oder nicht tun, relevant ist und zwischen unserem Innenleben und der äußeren Umgebung hin- und herpendelt.

Doch wie kann das Gehirn einen solchen gedankenbezogenen Modus ständig aufrechterhalten? Eine in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlichte Studie deutet darauf hin, dass es das nicht kann und dass unser Gehirn für einige Momente auch “offline” gehen muss, was wir als “Leerlauf” (Mind Blanking) oder Geistesabwesenheit im Kopf erleben können.

Forscher der Universität Lüttich, der ETH Lausanne und der Universität Genf analysierten einen zuvor gesammelten Datensatz, in dem gesunde Probanden über ihren mentalen Zustand berichteten, bevor sie eine akustische Sonde (Piepton) hörten, während sie in einem MRT-Scanner ruhten. Die Antworten umfassten Wahrnehmungen der Umgebung, reizabhängige Gedanken, reizunabhängige Gedanken und mentale Abwesenheit. Bei dieser Methode der Erfahrungserfassung wurden funktionelle Bilder gesammelt.

Die Forscher fanden heraus, dass Episoden des geistigen Ausblendens im Vergleich zu den anderen Zuständen recht selten berichtet wurden und dass sie auch im Laufe der Zeit seltener wieder auftraten. Mithilfe des maschinellen Lernens fanden die Forscher außerdem heraus, dass sich unser Gehirn während der Gedankenausblendung so organisiert, dass alle Gehirnregionen gleichzeitig miteinander kommunizieren.

Dieses extrem vernetzte Gehirnmuster war außerdem durch eine hohe Amplitude des globalen fMRT-Signals gekennzeichnet, das ein Indikator für eine niedrige kortikale Erregung ist. Mit anderen Worten: Wenn wir über Mind Blanking berichten, scheint unser Gehirn in einem Modus zu sein, der dem des Tiefschlafs ähnelt, nur dass wir wach sind.

“Mind Blanking ist ein relativ neuer mentaler Zustand in der Erforschung der spontanen Kognition. Er eröffnet spannende Einblicke in die zugrundeliegenden biologischen Mechanismen, die im Wachzustand ablaufen. Es könnte sein, dass die Grenzen zwischen Schlaf und Wachsein doch nicht so klar sind, wie es scheint”, sagt die leitende Forscherin Dr. Demertzi Athena, FNRS-Forscherin am GIGA ULiège.

“Die sich ständig und schnell verändernde Hirnaktivität erfordert robuste Analysemethoden, um die spezifische Signatur des Mind Blanking zu bestätigen”, fährt Dr. Van De Ville Dimitri fort.

Die Forscher behaupten, dass das starre neurofunktionelle Profil des Mind Blanking die Unfähigkeit erklären könnte, mentale Inhalte zu berichten, da das Gehirn nicht in der Lage ist, Signale auf informative Weise zu differenzieren. Während die zugrundeliegenden Mechanismen noch erforscht werden müssen, deutet diese Arbeit darauf hin, dass augenblickliche, nicht berichtbare mentale Ereignisse während des Wachzustandes auftreten können, was die Geistesabwesenheit zu einem herausragenden mentalen Zustand während laufender Erfahrungen macht.

© Psylex.de – Quellenangabe: Proceedings of the National Academy of Sciences (2022). DOI: 10.1073/pnas.2200511119

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