Psychische Erkrankung: Kann die Haltung von Tieren helfen?

Die Haltung eines Haustieres verringert nicht die Symptome schwerer psychischer Erkrankungen

Psychische Erkrankung: Kann die Haltung von Tieren helfen?

14.07.2023 Das Zusammenleben mit einem Haustier und eine enge Bindung zu diesem führen nicht unbedingt zu einer signifikanten Verbesserung der psychischen Gesundheit von Menschen mit einer schweren psychischen Erkrankung, sagen Forscher.

Eine von der Universität York durchgeführte Umfrage ergab, dass das Zusammenleben mit einem Tier – beispielsweise einem Hund, einer Katze, einem Fisch oder einem Vogel – das Wohlbefinden von Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen wie bipolarer Störung oder Schizophrenie im Vergleich zu Menschen, die ohne ein Tier leben, nicht verbessert oder Depressionen, Ängste oder Einsamkeitsgefühle verringert.

Die Forscher, die auf eine frühere 2021 durchgeführte Umfrage zur Untersuchung von Aspekten der Tierhaltung und der psychischen Gesundheit im Rahmen der COVID-19-Studie aufbauten, sagen, dass ihre Ergebnisse der zunehmend verbreiteten Annahme widersprechen, dass Tiere die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden in allen Lebensbereichen fördern.

In einer Umfrage unter 170 britischen Teilnehmern mit schweren psychischen Erkrankungen gaben 81 an, mindestens ein Tier zu besitzen, und mehr als 95 % berichteten, dass ihr Tier ihnen Gesellschaft leistet, eine Quelle der Beständigkeit in ihrem Leben ist und ihnen das Gefühl gibt, geliebt zu werden.

Wie in der Allgemeinbevölkerung waren Hunde und Katzen die am häufigsten gehaltenen Haustiere. Die Mehrheit der Teilnehmer empfand die Bindung zu ihrem Tier als sehr stark.

Im Vergleich zu Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen, die kein Tier besaßen, wurden in der Studie jedoch keine statistisch signifikanten Verbesserungen der psychischen Gesundheit (Wohlbefinden, Depressionen, Ängste) und des Gefühls der Einsamkeit festgestellt.

Verschlechterung der psychischen Gesundheit während des Lockdowns in früherer Studie

In der Studie aus dem Jahr 2021, für die dieselbe Teilnehmerkohorte herangezogen wurde, stellte das Team sogar fest, dass die Haltung eines Tieres tatsächlich mit einer selbstberichteten Verschlechterung der psychischen Gesundheit von Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen verbunden war, was möglicherweise auf die Einschränkungen durch die Pandemie und die Herausforderungen bei der Betreuung ihres Tieres im Zusammenhang mit dem Lockdown zurückzuführen war.

Dr. Emily Shoesmith von der Fakultät für Gesundheitswissenschaften der Universität York sagte: “Es wird heute zunehmend davon ausgegangen, dass Begleittiere in den meisten oder allen Fällen für die psychische Gesundheit der Besitzer von Nutzen sind, aber das ist möglicherweise nicht der Fall.”

Zusätzliche Verantwortung kann psychisch belasten

Dr. Elena Ratschen vom Fachbereich Gesundheitswissenschaften der Universität York erklärte: “Eine mögliche Erklärung für unsere aktuellen Ergebnisse könnte sein, dass die zusätzliche Verantwortung, die mit der Haltung eines Tieres verbunden ist, andere potenzielle Stressfaktoren, denen Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen ausgesetzt sind, noch verschlimmern kann. Dazu gehören Futterkosten, Tierarztrechnungen und die Unsicherheit der Unterbringung.”

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Natur der Mensch-Tier-Beziehung komplex ist. Die Bindung zwischen Besitzern und Tieren wurde in dieser Studie als hoch empfunden und ist zweifellos sehr wichtig für das Leben der Menschen, schreiben die Studienautoren.

“Es ist jedoch nicht unbedingt vernünftig anzunehmen, dass sie ein Mittel ist, um die Symptome schwerer psychischer Erkrankungen zu verbessern oder Gefühle der Einsamkeit in einer stark benachteiligten Gruppe von Menschen mit diesen Erkrankungen zu vertreiben.”

© Psylex.de – Quellenangabe: Human-Animal Interactions (2023). DOI: 10.1079/hai.2023.0027

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