Haustier und Mensch: Trennungsangst bei Studenten

Studie untersuchte Zusammenhänge zwischen Haustierbesitz in der Kindheit, der Bindung und der Trennungsangst bei Studenten

27.10.2021 Nicht nur Haustiere leiden unter Trennungsangst, sondern auch ihre Menschen.

Forscher der Washington State University befragten eine Gruppe von Studienanfängern, die ihre Haustiere zu Hause ließen, und stellten fest, dass 75 % der Befragten in gewissem Maße unter Trennungsangst litten, wobei jeder Vierte über mittelschwere bis schwere Symptome berichtete.

Studenten, die ihre Haustiere vermissen, sollten wissen, dass sie nicht allein sind, sagte Hauptautorin Alexa Carr. Es ist nichts Schlimmes daran, wenn sie unter dem Verlust ihrer Haustiere leiden.

Studenten mit größerer Angst waren tendenziell diejenigen, die ihre Haustiere eher wie Menschen behandelten, sie als Freunde ansahen, im selben Zimmer schliefen und generell viel Zeit mit ihnen verbrachten. Interessanterweise berichteten Studenten, die einen Hund zu Hause hatten, auch über eine stärkere Bindung zu ihren Haustieren – und mehr Trennungsangst – als Studenten mit Katzen oder anderen Haustieren, schreiben die Studienautorinnen.

Die Studie

Es gibt zwar viele Erfahrungsberichte von Studenten, die ihre Haustiere vermissen, aber die in Anthrozoos veröffentlichte Studie ist die erste bekannte Untersuchung, die diese Art von Trennungsangst bei Menschen untersuchte.

Carr und Co-Autorin Patricia Pendry befragten eine Stichprobe von etwa 150 Studienanfängern, die ein Haustier zu Hause hatten. Die überwiegende Mehrheit der Befragten (81 %) waren Frauen, was eine Einschränkung der Studie darstellt, aber auch mit den Trends bei den College-Bewerbern übereinstimmt. Im Jahr 2020 waren laut dem National Center for Education Statistics 60 % der eingeschriebenen Studenten Frauen.

Die Forscherinnen befragten die Gruppe, bevor sie auf dem Campus ankamen und nach den ersten zwei Wochen des Semesters im Herbst 2019, bevor die Pandemie viele Universitäten dazu zwang, online zu gehen. Die Studierenden beantworteten Fragen zu ihrer psychischen Gesundheit, ihrer Bindung an ihre Haustiere und ihren Gefühlen, sie zurückzulassen.

Starke Ausprägung der Trennungsangst besonders zu Beginn der Trennung

Selbst nach Kontrolle auf bereits bestehende psychische Probleme stellten die Forscher fest, dass die Trennungsangst in Bezug auf Haustiere in der Gruppe während des Übergangs zum College sehr stark ausgeprägt war, insbesondere bei Studenten, die eng mit ihren Haustieren verbunden waren.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass dies für viele Studenten ein Problem ist und von den Studienberatern ernst genommen werden sollte, sagt Carr. Die Ergebnisse haben auch Auswirkungen auf die an vielen US-Universitäten beliebten Haustierbesuchsprogramme, die Tiere auf den Campus bringen, um gestressten Studenten zu helfen. Eine frühere WSU-Studie ergab, dass das Streicheln von Hunden oder Katzen für nur 10 Minuten den Spiegel des Stresshormons Cortisol senkt.

Die Autoren erklärten, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um die Auswirkungen der Trennungsangst von Haustieren zu verstehen. Zum Beispiel, ob die Symptome der Studenten stabil sind oder im Laufe des Semesters abnehmen, oder ob Besuchsprogramme für Haustiere unbeabsichtigte Auswirkungen haben könnten, wie z. B. eine mögliche Verschlimmerung der Trennungsangst von Studenten, die ihre eigenen Haustiere zu Hause vermissen.

Die Forscher warnten auch, dass diese Studie nicht als Rechtfertigung dafür dienen sollte, dass Studenten ihre Haustiere mitbringen, wenn sie an die Universität gehen, insbesondere wenn sie die einzigen Betreuer sind.

Es ist eine große Verantwortung, sich um ein Tier zu kümmern, und wäre ein Student in der Lage, seine akademischen Verpflichtungen, sein Sozialleben, seinen Job und die Verpflichtungen für das Tier unter einen Hut zu bringen?

© Psylex.de – Quellenangabe: Anthrozoös (2021). DOI: 10.1080/08927936.2021.1963545

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