Unendliche Bedürfnisse: Wer möchte Milliardär sein?

Belege aus 33 Ländern stellen die Annahme unbegrenzter Bedürfnisse in Frage

17.06.2022 Ein Grundprinzip der Wirtschaft, wonach alle Menschen durch „unendliche Ansprüche / Bedürfnisse“ motiviert sind, in einer konsumistischen Tretmühle feststecken und danach streben, so viel Reichtum wie möglich anzuhäufen, ist unwahr, sagen die Autoren einer neuen Studie.

Die seit langem in der Wirtschaft vorherrschende Überzeugung, dass die Menschen unbegrenzte bzw. unendliche Bedürfnisse haben, hat das wirtschaftliche Denken und die Regierungspolitik durchdrungen und einen Großteil der modernen Gesellschaft, einschließlich Werbung und Konsumverhalten, geprägt.

Fatale Folgen für unsere Umwelt

Doch der Glaube an dieses Prinzip hat auch fatale Folgen für unsere Umwelt. Das Streben nach ständiger Vermehrung des individuellen Wohlstands und nach unendlichem Wirtschaftswachstum hat einen hohen Preis gefordert. Mit dem zunehmenden Wohlstand stiegen auch der Ressourcenverbrauch und die Umweltverschmutzung.

Bisher haben sich die Forscher schwer mit der Suche nach geeigneten Wegen getan, um das Wirtschaftswachstum von schädlichen wirtschaftlichen Prinzipien zu entkoppeln. Nun aber stellt eine neue Studie unter der Leitung von Psychologen der Universitäten Bath, Bath Spa und Exeter die Vorstellung in Frage, dass unbegrenzte Bedürfnisse in der Natur des Menschen liegen, was erhebliche Auswirkungen auf den Planeten haben könnte.

Eine bis 10 Millionen

Bei fast 8.000 Personen aus 33 Ländern auf sechs Kontinenten wurde untersucht, wie viel Geld die Menschen benötigen, um ihr „absolut ideales Leben“ zu erreichen. In 86 % der Länder glaubten die meisten Menschen, dass sie dies mit 10 Millionen US-Dollar oder weniger erreichen könnten, und in einigen Ländern sogar mit nur 1 Million US-Dollar.

Diese Zahlen mögen zwar immer noch viel klingen, aber wenn man bedenkt, dass sie das ideale Vermögen einer Person für ihr gesamtes Leben darstellen, sind sie relativ moderat. Anders ausgedrückt: Das Vermögen der reichsten Person der Welt in Höhe von über 200 Milliarden Dollar reicht für mehr als zweihunderttausend Menschen aus, um ihr „absolut ideales Leben“ zu führen.

Die Forscher sammelten Antworten zum idealen Reichtum von Personen aus allen bewohnten Kontinenten, einschließlich Ländern, die in der kulturübergreifenden Psychologie selten verwendet werden, wie Saudi-Arabien, Uganda, Tunesien, Nicaragua und Vietnam. Menschen mit unendlichen Bedürfnissen wurden in jedem Land identifiziert, waren aber immer in der Minderheit.

Wer hat eher unendliche Bedürfnisse?

Sie fanden heraus, dass Menschen mit unlimitierten Ansprüchen in der Regel jünger sind und in der Stadt leben, wo sie mehr Wert auf Erfolg, Macht und Unabhängigkeit legen. Unbegrenzte Bedürfnisse waren auch in Ländern mit größerer Akzeptanz von Ungleichheit und in Ländern, die stärker kollektivistisch geprägt sind, häufiger anzutreffen: Sie richteten ihr Augenmerk mehr auf die Verantwortung der Gruppe als auf die Ergebnisse des Einzelnen.

In Indonesien beispielsweise, das als eher kollektivistisch gilt und Ungleichheit akzeptiert, gab es die meisten Menschen mit unendlichen Bedürfnissen, während es im eher individualistischen und auf Gleichheit bedachten Vereinigten Königreich weniger waren. Es gab jedoch auch Anomalien wie China, wo trotz eines hohen kulturellen Kollektivismus und der Akzeptanz von Ungleichheit nur wenige Menschen unbegrenzte Bedürfnisse hatten.

Der leitende Forscher Dr. Paul Bain vom Fachbereich für Psychologie an der Universität Bath (UK) erklärt: „Die Ideologie der unendlichen Bedürfnisse kann, wenn sie als menschliche Natur dargestellt wird, sozialen Druck erzeugen, mehr zu kaufen, als man eigentlich will.

„Die Erkenntnis, dass das ideale Leben der meisten Menschen in Wirklichkeit recht bescheiden ist, könnte es den Menschen leichter machen, sich so zu verhalten, wie es ihnen wirklich Freude bereitet, und stärkere politische Maßnahmen zum Schutz des Planeten zu unterstützen“.

Maßnahmen gegen Anhäufung übermäßiger Reichtümer durch wenige Menschen

Mitautorin Dr. Renata Bongiorno von der University of Exeter und der Bath Spa University (UK) fügte hinzu: „Die Ergebnisse sind ein deutlicher Hinweis darauf, dass sich die Mehrheitsmeinung nicht unbedingt in politischen Maßnahmen widerspiegelt, die die Anhäufung übermäßiger Reichtümer durch eine kleine Anzahl von Personen ermöglichen.“

„Wenn die meisten Menschen einen begrenzten Wohlstand anstreben, könnte eine Politik, die die begrenzten Bedürfnisse der Menschen unterstützt, wie z. B. eine Vermögenssteuer zur Finanzierung von Nachhaltigkeitsinitiativen, populärer sein, als es oft dargestellt wird.“

© Psylex.de – Quellenangabe: Nature Sustainability, 2022; DOI: 10.1038/s41893-022-00902-y

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