Warum über- / unterschätzen wir unsere Fähigkeiten?

Studie bietet Erkenntnisse darüber, warum manche Menschen ihre Fähigkeiten überschätzen, während andere sie unterschätzen

10.07.2021 Mangelndes Vertrauen in die eigenen Fähigkeiten bei einer bestimmten Aufgabe oder Tätigkeit scheint laut einer Studie der University of Alberta von der Überschätzung der Fähigkeiten anderer abzuhängen.

Das Ergebnis könnte Führungskräften Erkenntnisse darüber liefern, wie sie Selbstzweifeln angesichts einer schwierigen Aufgabe begegnen können.

Schwierige und leichtere Aufgaben

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass die Mehrheit der Menschen bei vielen Aufgaben und Aktivitäten zu einer Selbstüberschätzung neigt (also sich besser als andere einzuschätzen) besonders wenn die Aufgaben leicht sind. Ein klassisches Beispiel dafür ist eine Studie aus dem Jahr 1981 mit US-amerikanischen Autofahrern, bei der 93 Prozent behaupteten, sie seien besser als der Durchschnitt.

Bei schwierigen Aufgaben neigen die meisten Menschen jedoch dazu, die Leistung anderer als besser zu prognostizieren als die eigene.

Um diesen scheinbar widersprüchlichen Befunden einen Sinn zu geben, befragte die aktuelle Studie Läufer vor einem Zeitrennen, wie sie ihre Leistung einschätzen.

Die Forscher – Gerald Häubl, Marketing-Professor an der Alberta School of Business und Inhaber des Ronald K. Banister Lehrstuhls für Betriebswirtschaft, und Isabelle Engeler von der Universität Navarra in Spanien – wählten einen anspruchsvollen Berglauf mit Steigungen zwischen 10 und 78 Kilometern.

Unter Berücksichtigung von Alter, Geschlecht und Lauferfahrung fanden die Forscher heraus, dass die Läufer, die fälschlicherweise vorhersagten, dass ihre Endzeit besser als der Durchschnitt sein würde (also diejenigen, die zu viel Selbstvertrauen hatten) hauptsächlich durch die Überschätzung ihrer eigenen Leistung angetrieben wurden.

Währenddessen hatten die Läufer, die vorhersagten, dass sie schlechter als der Durchschnitt abschneiden würden (diejenigen, die zu wenig Vertrauen in ihre Fähigkeiten hatten) eine solide Vorstellung von ihrer eigenen Leistung, erwarteten aber mehr von ihren Konkurrenten.

Quellen der Verzerrungen

Die Arbeit identifiziert zwei verschiedene Quellen von Verzerrungen (Bias) oder zwei verschiedene Gründe, warum Menschen nicht gut in ihrer Selbsteinschätzung sein könnten: Sie können sich selbst verzerrt sehen, und sie können in ihrer Einschätzung anderer einer Verzerrung unterliegen, sagt Häubl.

Außerdem war die Gruppe mit dem geringeren Selbstvertrauen nicht nur ziemlich genau in der Vorhersage ihrer eigenen Leistung, sondern auch tendenziell die, die besser als der Durchschnitt waren.

Häubl sagt, dass ein mangelndes Selbstvertrauen, das sich am Arbeitsplatz als Imposter-Syndrom manifestieren kann, oft vorteilhaft ist, besonders wenn es die Leute motiviert, härter zu arbeiten.

Das Problem mit der Unterschätzung der eigenen Fähigkeiten ist jedoch, dass es Menschen, die eigentlich das Potenzial haben, in einer bestimmten Arbeit oder Karriere zu brillieren, allein schon vom Versuch abhalten kann, weil sie fälschlicherweise glauben, andere könnten es besser als sie.

Ebenso neigen sich selbst überschätzende Menschen dazu, schlechter als der Durchschnitt zu sein.

Dieses letztere Ergebnis weist Parallelen zu früheren Untersuchungen auf, wonach ungeschickte Menschen zu einer Überschätzung ihrer Leistung neigen, schreibt Häubl.

Ein gut kalibriertes Selbstvertrauen

Diese Selbstüberschätzung könne gut oder schlecht sein, je nachdem, ob sie sich in höherer oder niedrigerer Motivation und damit in einem gewünschten Ergebnis niederschlage.

Einige der größten Errungenschaften der Menschheit wurden wahrscheinlich durch eine Form von Selbstüberschätzung beflügelt. Aber das gilt auch für einige der spektakulärsten Misserfolge der Menschheit, sagte er.

Ganz allgemein ausgedrückt: Ein gut kalibriertes Selbstvertrauen, das auf einer genauen Einschätzung der eigenen Fähigkeiten und der Fähigkeiten anderer beruht, ist das, wonach Menschen streben sollten.

© psylex.de – Quellenangabe: Journal of Personality and Social Psychology (2020). DOI: 10.1037/pspi0000301

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