Einflussfaktoren für Depressionen bei Männern und Frauen

Studie untersuchte Einflussfaktoren für Depressionen bei Männern und Frauen mittleren und höheren Alters in Europa

03.05.2022 Depressionen sind weltweit eine der häufigsten Ursachen für Beeinträchtigungen, wobei Erwachsene mittleren Alters und ältere Menschen überproportional betroffen sind – eine globale Bevölkerungsgruppe, die schnell wächst.

Um die Gründe für die Entwicklung einer depressiven Störung, die gemeinhin als Depression bezeichnet wird, in dieser Altersgruppe besser zu verstehen, haben Stephen Aichele von der Colorado State University und sein Team einen Ansatz des maschinellen Lernens verwendet, um Daten aus einer großen, bevölkerungsrepräsentativen Stichprobe europäischer Erwachsener mittleren und höheren Alters zu analysieren (N = 67.603; Alter: 45-105 Jahre; 56,1% Frauen; 18 Länder).

Es handelt sich um eine der wenigen Studien, die einen solchen Ansatz für den Vergleich zahlreicher Risiko- und Schutzfaktoren für Depressionen im höheren Lebensalter verwenden, und es ist wahrscheinlich die erste, die diesen Ansatz in dieser Population so umfassend anwendet (mit 18 vertretenen europäischen Ländern und 56 untersuchten Risiko- und Schutzfaktoren).

Soziale Isolation, schlechte Gesundheit, Mobilitätsprobleme

Von den 56 untersuchten Variablen fanden Aichele und sein Team heraus, dass sowohl bei Männern als auch bei Frauen die soziale Isolation der wichtigste Risikofaktor für Depressionen ist, gefolgt von einem allgemein schlechten Gesundheitszustand und Mobilitätsproblemen.

Andere neuere Studien haben die soziale Isolation als Hauptrisikofaktor für Depressionen bei älteren Erwachsenen identifiziert, aber Aichele und sein Team untersuchten auch 30 Variablen, die sich auf spezifische Dimensionen der sozialen Netzwerke und Familienkonfigurationen der Teilnehmer bezogen, wie Häufigkeit der Kontakte, Anzahl der Freunde und zwischenmenschliche Aktivitäten in Bezug auf körperliche Pflege und finanzielle Unterstützung.

„Es geht weniger um die Häufigkeit der Kontakte oder die Anzahl der Freunde“, so Aichele. „Es geht mehr um die physische Nähe zu der Person, der man sich emotional am nächsten fühlt, sei es der Ehepartner, der Partner oder eine andere primäre soziale Beziehung.

Probleme im täglichen Leben; familiäre Belastungen

Bei Männern war ein vierter wichtiger Risikofaktor die Schwierigkeit bei instrumentellen Aktivitäten des täglichen Lebens, z. B. bei der Verwaltung der Finanzen, der Einnahme von Medikamenten und beim Telefonieren. Bei Frauen war ein vierter Hauptrisikofaktor die familiäre Belastung – Frauen, die stark zustimmten, dass „familiäre Verpflichtungen mich daran hindern, die Dinge zu tun, die ich tun möchte“, hatten ein erhöhtes Risiko für Depressionen. Diese geschlechtsspezifischen Faktoren waren jedoch nur für einen kleinen Teil der Unterschiede im Depressionsrisiko verantwortlich.

„Die Prävalenz von Depressionen ist bei älteren Frauen etwa doppelt so hoch wie bei älteren Männern“, so Aichele. „Und dennoch zeigen sich bei beiden die gleichen primären Risikofaktoren (soziale Isolation, schlechter Gesundheitszustand, Mobilitätsprobleme). Der Grund für diese Diskrepanz ist nicht geklärt, zumindest nicht durch diese Studie.“

© Psylex.de – Quellenangabe: The Lancet Regional Health—Europe (2022). DOI: 10.1016/j.lanepe.2022.100391

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