Frauen mit Autismus: Erhöhtes Risiko für psychische Erkrankungen

Geschlechtsspezifische Unterschiede bei psychischen Problemen und psychiatrischen Krankenhausaufenthalten bei autistischen jungen Erwachsenen

Frauen mit Autismus: Erhöhtes Risiko für psychische Erkrankungen

26.10.2022 Autistische junge Männer und Frauen sind stärker von psychiatrischen Erkrankungen betroffen und haben ein höheres Risiko, aufgrund ihrer psychischen Erkrankung in ein Krankenhaus aufgenommen zu werden, als nichtautistische Menschen.

Autistische Frauen sind besonders gefährdet. Dies zeigen Forscher des Karolinska Institutet in einer in JAMA Psychiatry veröffentlichten Studie.

Autisten haben ein erhöhtes Risiko für die Erkrankung an einer psychischen Störung. Aktuelle Daten deuten darauf hin, dass autistische Frauen gefährdeter sind als autistische Männer, aber nur wenige Studien konnten nachweisen, dass es Geschlechtsunterschiede gibt.

Forscher des Karolinska Institutet haben nun eine registerbasierte Kohortenstudie mit mehr als 1,3 Millionen Menschen in Schweden durchgeführt, die zwischen 2001 und 2013 im Alter von 16 bis 24 Jahren beobachtet wurden. Bei etwas mehr als 20.000 dieser Personen wurde Autismus diagnostiziert.

Erhöhtes Risiko für psychiatrische Diagnosen

Die Forscher fanden heraus, dass bis zum Alter von 25 Jahren 77 von 100 autistischen Frauen, verglichen mit 62 von 100 autistischen Männern, mindestens eine psychiatrische Diagnose erhalten hatten.

„Wir haben ein erhöhtes Risiko für elf verschiedene psychiatrische Erkrankungen festgestellt, darunter Depressionen, Angststörungen, Selbstverletzungen und Schlafstörungen“, sagt Studienautorin Miriam Martini vom Fachbereich medizinische Epidemiologie und Biostatistik am Karolinska Institutet.

Hospitalisierungen

Besonders besorgniserregend findet Miriam Martini, dass 32 von 100 autistischen Frauen aufgrund ihrer psychischen Erkrankung ins Krankenhaus aufgenommen wurden, verglichen mit 19 von 100 autistischen Männern. Bei den Nicht-Autisten lag die entsprechende Zahl bei weniger als fünf von 100.

Die Studie konzentrierte sich auf junge Erwachsene, die sich in einer entscheidenden Phase ihres Lebens befinden, in der viele psychische Probleme zunehmen, während der Übergang zum Erwachsenenalter oft einen schlechteren Zugang zur Versorgung bedeutet, sagt Miriam Martini.

Der Grund, warum autistische Frauen stärker von psychischen Erkrankungen betroffen sind als autistische Männer, ist nicht klar, aber in der Studie weisen die Forscher auf mehrere mögliche Faktoren hin. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass autistische Frauen in höherem Maße kompensatorische Verhaltensweisen einsetzen, um ihren Autismus zu tarnen, was darauf zurückzuführen sein könnte, dass Frauen im Allgemeinen dazu neigen, sich den Erwartungen ihres Umfelds anzupassen. Dies verzögert die Diagnose und die Bereitstellung von Hilfe, was sich negativ auf ihre psychische Gesundheit auswirken kann.

Eine weitere mögliche Erklärung könnte sein, dass es schwierig sein könnte, Autismus bei Frauen anhand von Diagnosekriterien zu erkennen.

„Es könnte sein, dass sich Autismus bei Frauen anders manifestiert als bei Männern, was bedeutet, dass Frauen mit den heutigen Diagnosekriterien nicht erkannt werden. Das ist etwas, das wir noch weiter erforschen müssen“, sagt Miriam Martini.

© Psylex.de – Quellenangabe: JAMA Psychiatry (2022). DOI: 10.1001/jamapsychiatry.2022.3475

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