Handeln Sie, bevor Sie denken, oder denken Sie, bevor Sie handeln?

Erst denken, dann handeln, oder erst handeln, dann denken? Doppelte Reaktionszeiten geben Aufschluss über die Entscheidungsdynamik bei Präkrastination

Handeln Sie, bevor Sie denken, oder denken Sie, bevor Sie handeln?

06.10.2022 Werden Sie diesen Artikel jetzt lesen oder sich entscheiden, sie später zu lesen? „Präkrastination“ (Prekrastination; engl. Precrastination/Pre-Crastination) – definiert als die Tendenz, zusätzliche Anstrengungen zu unternehmen, um Dinge so schnell wie möglich zu erledigen – könnte erklären, was Sie tun werden.

Wahrscheinlich haben wir alle schon einmal präkrastiniert, d. h. Aufgaben sofort erledigt, auch wenn das bedeutet, mehr Arbeit zu investieren. Eine ungelöste Frage in Bezug auf die Präkrastination ist: Haben wir es eilig, Dinge zu erledigen, weil wir einfach so schnell wie möglich handeln und uns später um die Entscheidungsfindung kümmern wollen, oder wollen wir die Entscheidungsfindung hinter uns bringen, damit wir uns später nicht mehr darum kümmern müssen?

Ein Psychologenteam der University of California, Riverside, hat darauf möglicherweise eine Antwort: Wenn wir die Wahl haben, entscheiden wir uns für Letzteres, weil wir einen klaren Kopf haben wollen.

Die Forscher unter der Leitung des Psychologie-Professors David A. Rosenbaum entwickelten eine experimentelle Aufgabe, bei der die Reaktionszeit gemessen wurde, wenn die Teilnehmer zwischen zwei Möglichkeiten wählten: Handeln um des Handelns willen oder den Kopf frei bekommen, indem sie sich frühzeitig entscheiden, was sie tun wollen.

Die Studenten der UCR, die an den Experimenten teilnahmen, sollten Ja-Nein-Entscheidungen bei der Aufgabe treffen, bei der ihnen eine Reihe von Zahlen gezeigt wurde. Anschließend sollten sie erneut eine Ja-Nein-Entscheidung treffen, falls sie ihre Meinung geändert hatten. Die Forscher stellten fest, dass die Reaktionszeiten für die erste Antwort länger waren als die für die zweite Antwort. Mit anderen Worten: Menschen neigen eher dazu, zu denken, bevor sie handeln, als zu handeln, bevor sie denken.

„In unseren Experimenten brauchten die Teilnehmer für die erste Wahl länger als für die zweite und änderten selten ihre Meinung, selbst wenn wir die Genauigkeit der zweiten Antwort hervorhoben“, sagte Rosenbaum. „Daraus schlossen wir, dass unsere Teilnehmer sich so schnell wie möglich entscheiden wollten, anstatt schnell zu handeln und dann nachdenken oder umdenken zu müssen. Dies deutet darauf hin, dass Menschen, obwohl sie scheinbar impulsive Entscheidungen treffen, in Wirklichkeit dazu neigen, diese einzuschränken“.

Real-Life-Beispiele

Mitautor Iman Feghhi veranschaulicht die Ergebnisse des Teams anhand eines Beispiels aus dem wirklichen Leben.

„Wenn man sich den Kauf eines Eisbechers gut überlegt, würde man nicht die Art von Reue empfinden, die man empfinden könnte, wenn man das Eis impulsiv gekauft hätte“, sagte er. „Unsere Arbeit hat gezeigt, dass wir eine brandneue Aufgabe haben, die auf elegante Weise und in einer bemerkenswert kurzen Zeitspanne demonstriert, dass der Wunsch, den Kopf frei zu bekommen, eine grundlegende Tendenz des Menschen ist. Das wussten wir vorher nicht.“

Sturgill nannte auch ein Beispiel aus dem täglichen Leben, das die Erkenntnisse des Teams untermauert: Die Reinigung des eigenen Autos.

„Man muss das Äußere reinigen, man muss den Müll aus dem Inneren entfernen“, sagte Sturgill. „Die Leute nehmen sich am Anfang extra Zeit, um einen Angriffsplan zu erstellen. Sie fragen sich: ‚Soll ich oben am Auto anfangen oder zuerst die Räder putzen?‘ Sie verbringen viel Zeit damit, zu entscheiden, was sie tun sollen, anstatt einfach nach Seife und einem Eimer Wasser zu greifen und das Auto zu reinigen.“

Die Ergebnisse der Studie erscheinen im Journal of Experimental Psychology: General.

Phänomen der Präkrastination

Rosenbaums Psychologie-Labor entdeckte das Phänomen der Präkrastination im Jahr 2014 und prägte den Begriff.

„Präkrastination ist weit verbreitet“, sagte Rosenbaum. „Wenn man E-Mails zu schnell beantwortet, wenn man Papiere einreicht, bevor sie ausgefeilt sind, dann ist man ein Präkrastinierer. Aber warum haben wir es so eilig? Wozu die Eile? Wenn die Ressourcen knapp sind, ist es klug, sich die niedrig hängenden Früchte zu schnappen, aber in anderen Fällen hat die Eile eine andere, weniger klare Grundlage.

„Es wurde in mehreren Labors nachgewiesen, dass viele Menschen unverbesserliche Präkrastinierer sind“, fügte er hinzu. „Viele Menschen wollen einfach nur etwas erledigen und beeilen sich deshalb. Das bedeutet, dass Sie ein impulsiver Mensch sind. Sie handeln um des Handelns willen. In bestimmten Fällen kann das schlimme Folgen haben. Zum Beispiel verurteilst du Menschen vor Gericht, bevor alle Beweise vorliegen, weil du den Fall schnell hinter dich bringen willst. Noch schlimmer ist es, in den Krieg zu ziehen, nur damit ein Anführer stark erscheint und als handlungsfähig gilt.

Rosenbaum sagte, dass aus der Präkrastination wichtige Lehren für die COVID-19-Pandemie gezogen werden können.

„Wir dürfen nichts überstürzen und davon ausgehen, dass die Pandemie vorbei ist“, sagte er. „Durch Präkrastination wollen wir sie hinter uns bringen. Wenn wir unsere Masken zu früh abnehmen, haben wir bereits einen hohen Preis gezahlt“.

Feghhi erklärte, dass die Präkrastination weitreichende Folgen hat und viel Aufmerksamkeit erregt hat, weil die meisten unserer Aktivitäten durch Präkrastination oder Prokrastination bestimmt werden.

„Wenn Sie zum Beispiel E-Mails beantworten, Ihre Rechnungen bezahlen oder Einkäufe erledigen, haben Sie wahrscheinlich schon einmal präkrastiniert“, sagte er. „Wenn wir die Prinzipien der Präkrastination verstehen, können wir besser verstehen, wie wir im Alltag Entscheidungen treffen.“

Individuelle Unterschiede

Rosenbaum erklärt, dass es individuelle Unterschiede in Bezug auf das Ausmaß gibt, in dem die Menschen ihre Meinung ändern.

„Bei der Reaktionszeitaufgabe denken die meisten Menschen relativ lange nach, geben ihre erste Antwort und dann einen Bruchteil einer Sekunde später die zweite Antwort“, sagte er. „Aber eine kleine Anzahl von Menschen reagiert sehr schnell und ändert dann ihre Meinung. Es könnte sich also um Persönlichkeitsunterschiede handeln – oder vielleicht haben sie einfach zu viel Kaffee getrunken. Wie auch immer, wir würden davon abraten, diese Leute für die Arbeit in nuklearen Silos oder für die Gehirnchirurgie einzustellen“.

Als Nächstes wird das Team Aufgaben entwickeln, die auf die Klärung abzielen, wie die Präkrastination mit der Persönlichkeit und individuellen Unterschieden zusammenhängt.

„Wir möchten herausfinden, was impulsive Menschen auszeichnet“, so Rosenbaum. „Was macht sie zu dem, was sie sind? Was sind ihre Eigenschaften?“

© Psylex.de – Quellenangabe: Journal of Experimental Psychology: General (2022). DOI: 10.1037/xge0001253

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