Körperliche Berührungen und die psychische Gesundheit

Psychologen untersuchten den Nutzen von einvernehmlichen Berührungen für die körperliche und psychische Gesundheit

Körperliche Berührungen und die psychische Gesundheit

08.04.2024 In einer groß angelegten Analyse haben Forscher des Netherlands Institute for Neuroscience herausgefunden, wie einvernehmliche Berührungen das körperliche und psychische Wohlbefinden eines Menschen fördern können.

Vielleicht kennen Sie das beruhigende Gefühl, wenn jemand Sie am Ende eines stressigen Tages umarmt oder Ihnen über die Schulter streichelt, wenn Sie sich niedergeschlagen fühlen. Doch die Frage bleibt: Können Berührungen wirklich dazu beitragen, dass man sich besser fühlt, und spielt es eine Rolle, von wem oder wie man berührt wird?

Um diesen Fragen nachzugehen, haben Forscher des Social Brain Lab am Netherlands Institute for Neuroscience und des Universitätsklinikums Essen eine groß angelegte Analyse von Studien durchgeführt, die Berührungsinterventionen untersuchten.

Der Nutzen von Berührung für die psychische und körperliche Gesundheit

Verbessern Berührungen wirklich das Wohlbefinden von Menschen? Diese Frage ist einfach zu stellen, aber schwieriger zu beantworten. Einzelne Studien konzentrieren sich oft nur auf bestimmte Fälle und können sich gegenseitig widersprechen. Wenn man all diese Studien für eine umfassende Analyse zusammenfasst, erhält man eine klarere Antwort: Ja, Berührung verbessert sowohl das körperliche als auch das psychische Wohlbefinden erheblich, z. B. durch die Verringerung von Schmerzen, Ängsten, Depressionen und Stress bei Erwachsenen.

Aber tatsächlich profitieren Menschen mit körperlichen oder psychischen Problemen (und daher besonders unterstützungsbedürftig) noch mehr von Berührungen als gesunde Erwachsene. „Dies ist besonders relevant, wenn man bedenkt, wie oft Berührungsinterventionen übersehen werden“, fügt Packheiser, der Erstautor, hinzu.

„Eine Schlüsselfrage unserer Studie besteht darin herauszufinden, welche Art von Berührung am besten funktioniert“, fügt Professor Keysers, Leiter des Social Brain Lab, hinzu. „Was ist, wenn man keinen Freund oder Partner in der Nähe hat, der einen umarmen kann? Würde die Berührung durch einen Fremden oder sogar eine Maschine ebenfalls helfen? Und wie oft?

Die Studie zeigt deutlich, dass Berührungen tatsächlich optimiert werden können, aber die wichtigsten Faktoren sind nicht unbedingt die, die wir vermuten.

Interessanterweise machen die Person, die einen berührt, die Art der Berührung und die Dauer der Berührung keinen Unterschied in Bezug auf die Wirkung. Eine lang anhaltende Massage durch einen Therapeuten könnte also genauso wirksam sein wie eine schnelle Umarmung durch einen Freund. Es sei denn, man berücksichtigt die Häufigkeit der Intervention. Je öfter eine Berührung angeboten wird, desto größer ist die Wirkung. Eine schnelle Umarmung könnte also noch wirksamer sein als eine Massage, wenn sie häufiger angeboten wird.

Menschliche oder nicht-menschliche Berührung?

Die nächste Frage lautete, ob die Berührungsintervention überhaupt menschlich sein muss. Wie sich herausstellte, können Interventionen durch Objekte oder Roboter das körperliche Wohlbefinden ebenso wirksam verbessern. „Es gibt viele Menschen, die eine Verbesserung ihres Wohlbefindens benötigen, vielleicht weil sie einsam sind, aber auch weil sie durch klinische Erkrankungen beeinträchtigt werden können. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein „Streichelroboter“ bzw. „Berührungsroboter“ oder sogar eine einfache beschwerte Decke das Potenzial hat, diesen Menschen zu helfen“, erklärt Koautor Frédéric Michon.

Allerdings sind die positiven Auswirkungen von Robotern und Objekten auf das psychische Wohlbefinden weniger wirksam. Psychische Störungen wie Angststörungen oder Depressionen könnten also doch menschliche Berührungen erfordern, „was vielleicht auf die Bedeutung einer emotionalen Komponente in Verbindung mit der Berührung hindeutet“, so Michon.

Mensch und Tier

Die Forscher waren zwar ebenso neugierig auf den Kontakt von Mensch und Tier, aber es gibt noch keine Studien, die diese Frage untersuchten. „Es wäre nützlich zu sehen, ob die Berührung eines Tieres oder eines Haustieres das Wohlbefinden verbessern könnte und umgekehrt, ob sie auch davon profitiert, aber leider gibt es einfach nicht genug Studien, auch keine richtig kontrollierten, um allgemeine Schlussfolgerungen zu diesen Themen zu ziehen“, stellt Michon klar.

Berührungsinterventionen in allen Altersgruppen

Als das Team die Auswirkungen von Berührungen auf Neugeborene untersuchte, stellte es fest, dass auch Neugeborene erheblich von Berührungen profitierten. Allerdings war die Person, die die Berührungen durchführte, wichtiger: Der Nutzen von Berührungen ist größer, wenn sie von einem Elternteil und nicht von einer medizinischen Fachkraft durchgeführt werden.

„Diese Erkenntnis könnte von Bedeutung sein“, fügt Packheiser hinzu. „In einigen Ländern ist die Sterblichkeitsrate bei Frühgeburten hoch, und das Wissen, dass ein Baby mehr von der Berührung seiner eigenen Eltern profitiert, bietet eine weitere leicht umsetzbare Form der Unterstützung für die Gesundheit des Babys“.

Aufgrund des Mangels an Studien erwies es sich als schwierig, Schlussfolgerungen zu Kindern und Jugendlichen zu ziehen. „Groß angelegte Studien wie diese helfen uns, allgemeinere Schlussfolgerungen zu ziehen, aber sie helfen uns auch, festzustellen, wo Forschungslücken bestehen“, erklärt Michon.

© Psylex.de – Quellenangabe: Nat Hum Behav (2024). https://doi.org/10.1038/s41562-024-01841-8

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