Persönlichkeitsmerkmale verbunden mit kognitiven Funktionen

Studien untersuchte Zusammenhänge zwischen Persönlichkeitsmerkmalen, kognitiven Fähigkeiten und Sterblichkeit im höheren Erwachsenenalter

11.04.2022 Menschen, die gut organisiert sind und über ein hohes Maß an Selbstdisziplin verfügen, haben ein geringeres Risiko, im Alter eine leichte kognitive Beeinträchtigung zu entwickeln, während launische oder emotional instabile Menschen mit größerer Wahrscheinlichkeit im Alter kognitive Einbußen erleiden, so eine von der American Psychological Association veröffentlichte Studie.

Die im Journal of Personality and Social Psychology veröffentlichte Untersuchung konzentrierte sich auf die Rolle, die drei der sogenannten „Big Five„-Persönlichkeitsmerkmale (Gewissenhaftigkeit, Neurotizismus und Extraversion) für die kognitive Leistungsfähigkeit im späteren Leben spielen.

Persönlichkeitsmerkmale spiegeln relativ dauerhafte Denk- und Verhaltensmuster wider, die sich kumulativ auf das Engagement in gesunden und ungesunden Verhaltensweisen und Denkmustern über die gesamte Lebensspanne auswirken können, sagte die Hauptautorin Tomiko Yoneda von der University of Victoria. „Die Anhäufung lebenslanger Erfahrungen kann dann zur Anfälligkeit für bestimmte Krankheiten oder Störungen, wie leichte kognitive Beeinträchtigungen, oder zu individuellen Unterschieden in der Fähigkeit, altersbedingten neurologischen Veränderungen zu widerstehen, beitragen.

Gewissenhaftigkeit, Neurotizismus und Extraversion

Personen mit einer stärker ausgeprägten Gewissenhaftigkeit sind in der Regel verantwortungsbewusst, organisiert, fleißig und zielstrebig.

Personen mit einem hohen Werten bei Neurotizismus haben eine geringe emotionale Stabilität und neigen zu Stimmungsschwankungen, Ängsten, Depressionen, Selbstzweifeln und anderen negativen Gefühlen.

Extravertierte ziehen ihre Energie aus dem Zusammensein mit anderen und richten ihre Energie auf Menschen und die Außenwelt. Laut Yoneda neigen sie dazu, enthusiastisch, gesellig, gesprächig und durchsetzungsfähig zu sein.

Die Studie

Um die Beziehung zwischen Persönlichkeitsmerkmalen und kognitiven Beeinträchtigungen im späteren Leben besser zu verstehen, analysierten die Forscher die Daten von 1.954 Teilnehmern des Rush Memory and Aging Project, einer Längsschnittstudie mit älteren Erwachsenen, die im Großraum Chicago und im Nordosten von Illinois leben.

Die Teilnehmer, bei denen keine offizielle Demenzdiagnose vorlag, wurden von 1997 bis heute aus Seniorenheimen, kirchlichen Gruppen und geförderten Seniorenwohnanlagen rekrutiert. Die Teilnehmer wurden hinsichtlich ihrer Persönlichkeit befragt und stimmten einer jährlichen Bewertung ihrer kognitiven Fähigkeiten zu. In die Studie wurden Teilnehmer aufgenommen, die mindestens zwei jährliche kognitive Beurteilungen oder eine Beurteilung vor ihrem Tod erhalten hatten.

Gewissenhaftigkeit schützt vor kognitivem Abbau

Teilnehmer, die entweder eine hohe Gewissenhaftigkeit oder einen niedrigen Neurotizismuswert aufwiesen, wiesen eine deutlich geringere Wahrscheinlichkeit auf, im Verlauf der Studie von einer normalen kognitiven Leistungsfähigkeit zu einer leichten kognitiven Beeinträchtigung zu gelangen.

Eine um etwa sechs Punkte höhere Punktzahl auf einer Gewissenhaftigkeitsskala von 0 bis 48 war mit einem um 22 % geringeren Risiko verbunden, von einer normalen kognitiven Funktion zu einer leichten kognitiven Beeinträchtigung überzugehen, so Yoneda. „Darüber hinaus war eine um etwa sieben Punkte höhere Punktzahl auf einer Neurotizismus-Skala von 0 bis 48 mit einem um 12 % erhöhten Risiko des Übergangs verbunden.

Die Forscher fanden keinen Zusammenhang zwischen Extraversion und der endgültigen Entwicklung einer leichten kognitiven Beeinträchtigung, aber sie fanden heraus, dass Teilnehmer mit einer hohen Extraversion – zusammen mit denen, die entweder eine hohe Gewissenhaftigkeit oder einen niedrigen Neurotizismus aufwiesen – ihre normalen kognitiven Funktionen eher länger zu erhalten als andere.

Beispielsweise lebten 80-jährige Teilnehmer mit einem hohen Grad an Gewissenhaftigkeit schätzungsweise fast zwei Jahre länger ohne kognitive Beeinträchtigung als Personen mit einem niedrigen Grad an Gewissenhaftigkeit. Teilnehmer mit einem hohen Grad an Extraversion blieben schätzungsweise etwa ein Jahr länger kognitiv gesund. Im Gegensatz dazu wurde ein hoher Neurotizismus mit mindestens einem Jahr weniger gesunder kognitiver Funktion in Verbindung gebracht, was laut Yoneda die Schäden verdeutlicht, die mit der langfristigen Erfahrung von wahrgenommenem Stress und emotionaler Instabilität verbunden sind.

Darüber hinaus war es bei Personen mit geringerem Neurotizismus und höherer Extraversion wahrscheinlicher, dass sie nach einer früheren Diagnose einer leichten kognitiven Beeinträchtigung wieder eine normale kognitive Funktion erlangten, was darauf hindeutet, dass diese Eigenschaften auch dann noch schützend wirken können, wenn eine Person bereits an Demenz erkrankt ist. Im Falle der Extraversion könnte dieses Ergebnis ein Hinweis auf die Vorteile sozialer Interaktion für die Verbesserung der kognitiven Ergebnisse sein, so Yoneda.

Es gab keinen Zusammenhang zwischen den Persönlichkeitsmerkmalen und der Gesamtlebenserwartung.

© Psylex.de – Quellenangabe: Journal of Personality and Social Psychology, American Psychological Association

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