Substantia nigra (Gehirn)

Hirnforschung - Anatomie

Definition, Anatomie, Struktur

Die Substantia nigra ist eine Basalganglien-Struktur im Mittelhirn, die eine wichtige Rolle bei Belohnung und Bewegung spielt.

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Bild: S. nigra (rot); Horizontal MRI (Geoff B. Hall)

Lateinisch bedeutet "schwarze Substanz" und spiegelt die Tatsache wider, dass Teile der schwarzen Substanz aufgrund des hohen Gehalts an Neuromelanin in dopaminergen Neuronen dunkler erscheinen als benachbarte Bereiche.

Sie wurde 1784 von Félix Vicq-d' Azyr und Samuel Thomas von Sömmerring 1791 entdeckt. Die Parkinson-Krankheit ist durch den Tod dopaminerger Neuronen in der Substantia nigra pars compacta gekennzeichnet.

Pars compacta und der Pars reticulata

Obwohl sie als durchgehendes Band in den Hirnabschnitten erscheint, haben anatomische Studien herausgefunden, dass sie eigentlich aus zwei Teilen mit sehr unterschiedlichen Verbindungen und Funktionen besteht: der Pars compacta und der Pars reticulata.

Diese Klassifizierung wurde erstmals 1910 von Sano vorgeschlagen. Die Pars compacta dient vor allem als Eingang in das Basalgangliennetz und versorgt das Striatum mit Dopamin. Die Pars reticulata dient aber vor allem als Output, die die Signale von den Basalganglien an zahlreiche andere Hirnstrukturen weiterleitet.

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