Schmerzen: Selbstmedikation mit Alkohol und mögliche Folgen

Alkoholkonsum zur Behandlung körperlicher Schmerzen führt zu gefühlter Erleichterung und erhöht Anfälligkeit für riskanten Alkoholkonsum

Schmerzen: Selbstmedikation mit Alkohol und mögliche Folgen

23.08.2022 Wer seine Schmerzen mit dem Trinken von Alkohol behandelt, ist möglicherweise anfällig für einen riskanten Alkoholkonsum, da die Erfahrung der Schmerzlinderung den Alkoholkonsum potenziell stark beeinflusst, so eine neue Studie.

Jüngste Studien haben einen starken Zusammenhang zwischen Schmerzen und Alkoholkonsum aufgezeigt: Menschen mit chronischen Schmerzen geben häufiger als andere an, stark zu trinken, und Menschen mit Alkoholkonsumstörung (alcohol use disorder – AUD; Alkoholmissbrauch, Alkoholismus) berichten häufiger über chronische Schmerzen.

Schmerzlindernde Wirkung von Alkohol

Alkohol hat bekanntermaßen schmerzlindernde Wirkungen. Hinweise auf gemeinsame neuronale Mechanismen, die chronischen Schmerzen und Substanzmissbrauch zugrundeliegen, lassen vermuten, dass die schmerzlindernde Wirkung von Alkohol von den Erfahrungen der Betroffenen mit chronischen Schmerzen beeinflusst werden könnte. Ein besseres Verständnis des Zusammenhangs zwischen chronischen Schmerzen und Alkoholkonsum könnte zu besseren Präventions- und Behandlungsansätzen führen.

Für die in Alcoholism: Clinical & Experimental Research veröffentlichte Studie untersuchten Forscher der University of Florida die schmerzlindernde Wirkung von Alkohol bei regelmäßigen Trinkern mit und ohne chronische Schmerzen und maßen die Auswirkungen des Alkohols auf die Schmerzschwelle, die Intensität, die psychische Belastung und die Schmerzlinderung.

Patienten mit Kieferschmerzen

Die Forscher arbeiteten mit 48 Trinkern im Alter von 21 bis 45 Jahren, überwiegend Frauen, die Fragebogen zu ihren demografischen Daten und ihrem typischen Trinkverhalten ausfüllten. Die 19 Teilnehmer mit chronischen Kieferschmerzen wurden von einem Kieferorthopäden und einem Experten für orofaziale Schmerzen untersucht und füllten einen Fragebogen zur Schmerzintensität und zu den Auswirkungen auf die Lebensqualität aus. Alle Teilnehmer nahmen an zwei Testsitzungen teil.

In einer Sitzung konsumierten sie Alkohol, der so berechnet wurde, dass eine Atemalkoholkonzentration (BrAC) von 0,08 g/dL erreicht wurde, was einem Rausch entspricht; in der anderen Sitzung erhielten sie ein Placebo-Getränk. Nach dem Trinken wurde die Atemalkoholkonzentration der Teilnehmer in regelmäßigen Abständen gemessen.

In der Zwischenzeit verabreichten die Forscher Druck auf die Kiefermuskeln der Teilnehmer aus, was ähnliche Empfindungen wie chronische Kieferschmerzen hervorrief. Die Teilnehmer gaben an, wann diese Empfindungen von Druck zu Schmerz übergingen, und bewerteten ihre Schmerzintensität und unangenehmen Erfahrung sowie die Linderung, die sie infolge des Alkohols bzw. Placebos empfanden. Mit Hilfe statistischer Analysen untersuchten die Forscher die Zusammenhänge zwischen der Art des Getränks, dem Druckniveau, dem chronischen Schmerzstatus und den von den Teilnehmern berichteten Erfahrungen.

Die Studienergebnisse

Während der Testsitzungen zeigten die Teilnehmer nach dem Genuss von Alkohol eine höhere Schmerzschwelle, eine geringere Schmerzintensität und unangenehmen Erfahrung und – was am auffälligsten ist – eine größere empfundene Erleichterung im Vergleich zum Placebo-Getränk. Personen mit chronischen Schmerzen berichteten über eine deutlich höhere Schmerzempfindlichkeit als die anderen Teilnehmer; eine niedrigere Schmerzschwelle, eine höhere Schmerzintensität und eine größere unangenehme Erfahrung. Die Studie ergab jedoch nicht, dass sich die schmerzlindernde Wirkung von Alkohol bei Menschen mit und ohne chronische Schmerzen unterscheidet.

Die Studie liefert weitere Belege dafür, dass Menschen mit chronischen Schmerzen Alkohol zur Selbstbehandlung ihrer Schmerzen verwenden könnten, was aber ihr Risiko für riskanten Alkoholkonsum und alkoholbedingte Folgen erhöht. Dies könnte darauf zurückzuführen sein, dass sie häufiger und intensiver unter Schmerzen leiden als andere, und nicht auf eine unterschiedliche schmerzlindernde Wirkung von Alkohol bei Menschen mit chronischen Schmerzen.

Die schmerzlindernden Wirkungen des Alkohols können den Drang zum Trinken besonders verstärken – mehr als sein Einfluss auf die Schmerzintensität, die unangenehme Schmerzerfahrung oder die Schmerzgrenze. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um festzustellen, ob Alkohol in anderen Bevölkerungsgruppen eine andere schmerzlindernde Wirkung hat.

© Psylex.de – Quellenangabe: Alcoholism: Clinical and Experimental Research (2022). DOI: 10.1111/acer.14883

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