Sind Wissenschaftler unmoralisch?

Der (un-)moralische Wissenschaftler? Mess- und Framing-Effekte prägen die Beziehung zwischen Wissenschaftlern und Immoralität

Sind Wissenschaftler unmoralisch?

01.11.2022 Wie sieht die Gesellschaft die Wissenschaftler? Die begrenzte Forschung in diesem Bereich offenbart einen Widerspruch. Einerseits halten die Menschen Wissenschaftler für zuverlässig, andererseits aber auch für unmoralisch.

Nach Ansicht von Psychologen der Universität Amsterdam und der University of British Columbia spielen hier stereotype Vorstellungen über Wissenschaftler eine Rolle. Sie veröffentlichten ihre Studie in PLOS ONE.

Sie fanden heraus, dass die Menschen Wissenschaftlern, die an Universitäten arbeiten, viel positiver gegenüberstehen als Wissenschaftlern, die in der Industrie tätig sind. Die Befragten neigen aber dennoch dazu, letztere als “typische Wissenschaftler” zu betrachten.

Obwohl Wissenschaftler respektiert werden, sind fast zwei Drittel der EU-Bürger der Meinung, dass Wissenschaftler manchmal unethisch arbeiten, und die Hälfte glaubt sogar, dass Wissenschaftler ein Maß an Macht haben, das sie gefährlich macht. Um diesen Widerspruch zu klären, untersuchten Psychologen der Universität Amsterdam und der University of British Columbia stereotype Vorstellungen über Wissenschaftler. In einer Reihe von Experimenten baten die Psychologen die Teilnehmer, Wissenschaftler in Bezug auf moralische Werte zu bewerten, ihre Meinung über verschiedene Arten von Wissenschaftlern zu äußern und ihr eigenes Bild des “typischen Wissenschaftlers” zu schildern.

Wissenschaftler werden als moralisch, aber nicht als sehr freundlich eingestuft

Die Teilnehmer schätzten Wissenschaftler als sehr kompetent, nicht sehr freundlich oder herzlich, aber mit hohen moralischen Standards ein. Dies scheint im Widerspruch zu früheren Untersuchungen zu stehen, in denen die Menschen Wissenschaftlern unmoralisches Verhalten zuschrieben. Als die Psychologen jedoch tiefer in die moralischen Werte eingingen, fanden sie einen Unterschied zwischen der individuellen Ebene und kollektiven oder institutionalisierten Werten. Wissenschaftler galten auf individueller Ebene als ehrlich und zuverlässig, waren aber in der Lage, gegen kollektive Werte wie den Respekt vor Autoritäten und hierarchischen Beziehungen zu verstoßen oder etwas nicht zu tun, das als “unnatürlich” angesehen wurde.

Die Teilnehmer hatten auch ein viel positiveres Bild von Wissenschaftlern, die an einer Universität arbeiten, als von in der Industrie tätigen Wissenschaftlern. “Wissenschaftler an einer Universität galten als umgänglicher und kompetenter, hätten ein höheres Maß an Moral und würden von Neugier getrieben. Wissenschaftler in der pharmazeutischen Industrie wurden als weniger moralisch empfunden und als mit der Befriedigung ihrer eigenen Wünsche beschäftigt angesehen”, so die Forscher.

Interessant ist auch, dass die Teilnehmer das Bild des “typischen Wissenschaftlers” mit dem eines in der Industrie tätigen Wissenschaftlers zu vergleichen schienen. “Die Menschen neigen also dazu, Wissenschaftler eher als kommerziell tätige Personen zu betrachten, die nach wirtschaftlichen Vorteilen streben, als als Angestellte des öffentlichen Sektors, die sich um den Erwerb von Wissen bemühen.”

Der Kontext kann den Widerspruch erklären

Den Forschern zufolge bestätigen ihre Ergebnisse den in früheren Untersuchungen festgestellten Widerspruch. “Obwohl die Menschen Wissenschaftlern zu vertrauen scheinen, halten sie sie auch für fähig, unmoralisch zu handeln”. Ihre Ergebnisse zeigen auch, wie dieser Widerspruch durch den Kontext und das Framing beeinflusst wird.

“So kann man beispielsweise dem Arbeitsverhalten von Wissenschaftlern vertrauen, nicht aber ihrem persönlichen Verhalten. Oder ihren individuellen Normen und Werten, aber nicht ihrem Umgang mit kollektiven Werten. Und auch der große Unterschied in der Wahrnehmung von Wissenschaftlern, die an Universitäten arbeiten, im Vergleich zu denen in der Industrie spielt eine wichtige Rolle.”

© Psylex.de – Quellenangabe: PLOS ONE (2022). DOI: 10.1371/journal.pone.0274379

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