Trauer über Tod von tierischen Gefährten muss ernster genommen werden

Studie untersuchte die Erfahrungen älterer Frauen mit dem Tod eines Haustieres: Auswirkungen auf das Wohlbefinden und das Altern

14.12.2021 Die Trauer über den Tod eines geliebten Haustieres muss stärker anerkannt und respektiert werden, so eine neue Studie der University of Alberta.

Eine Studie mit allein lebenden Frauen ab 55 Jahren ergab, dass sie nach dem Verlust eines Haustieres intensive Gefühle der Trauer empfanden, aber sie waren vorsichtig, wem sie ihre Gefühle mitteilten, da sie eine abweisende Reaktion befürchteten, sagte Studienautorin Cary Brown.

Diese „entfremdete Trauer“ ist ein Problem für ältere allein lebende Frauen, die eine der größten und am schnellsten wachsenden Bevölkerungsgruppen z.B. in Kanada darstellen, und kann diese ohnehin schon anfällige Gruppe noch anfälliger für Gesundheitsprobleme machen, so Brown.

Wem kann man von der Trauer erzählen

Viele der Frauen zogen es vor, zu Hause zu bleiben und allein zu trauern, und erzählten nur einigen wenigen engen Freunden oder der Familie von ihrem Tod. Einer der Frauen wurde gesagt: „Ach komm schon, es ist doch nur ein Tier“. Das würde man nie zu jemandem sagen, der seinen Ehepartner verloren hat. Anstatt die Trauer zu normalisieren und darüber sprechen zu können, verschließen sie sich und fühlen sich immer schlechter.

Wenn man trauert, ist es das Letzte, was man entscheiden möchte, wem man es erzählt. Man ist ohnehin schon aufgewühlt und möchte sich nicht noch entscheiden müssen. Es wirft ein trauriges Licht auf die Gesellschaft, dass die Menschen Hemmungen haben, über ihren Verlust zu sprechen.

Körperliche und psychische Folgen

Der Verlust eines Haustieres kann das körperliche und psychische Wohlbefinden eines Menschen noch weiter beeinträchtigen, der ohnehin schon mit altersbedingten Herausforderungen konfrontiert ist, wie z. B. einem geringeren Einkommen nach dem Eintritt in den Ruhestand, Veränderungen in der Wohnsituation, einer Verkleinerung des sozialen Umfelds und einer Verschlechterung der Gesundheit.

Für manche Menschen kann der Verlust eines Haustieres in diesem Lebensabschnitt der Wendepunkt für das sein, was sie gesund gehalten hat, so Brown.

Wenn sie früher mit ihrem Hund spazieren gegangen sind, gibt es jetzt keinen Grund mehr für diesen gesundheitsfördernden täglichen Spaziergang und die soziale Interaktion mit Menschen, die man trifft. Wenn ein Tier von einem abhängt, ist das Gefühl der Sinnhaftigkeit des Lebens sehr groß; sich um sie zu kümmern, gibt dem Leben Sinn und Bedeutung. Diese Dinge sorgen dafür, dass wir uns in der Gemeinschaft wohlfühlen, zu Hause alt werden und das Risiko für Depressionen, Isolation und allgemeinem Abbau verringern, sagt sie.

Negative Auswirkungen dieser Trauer: Scham und Einsamkeitsgefühle

Die Studie bestätigte die Annahme, dass diese Art der Trauer negative Auswirkungen hat, so Brown. Folgeuntersuchungen sollen auch männliche Senioren einbeziehen, um festzustellen, ob sie ebenso tief trauern und die gleiche benachteiligte Trauer erleben wie ihre weiblichen Pendants.

Die meisten der an der Studie teilnehmenden Personen lebten 13 oder mehr Jahre mit ihren Haustieren zusammen und waren zwar der Meinung, dass sie mit der Einschläferung ihrer leidenden Gefährten das Richtige taten, aber ihre Trauer war dennoch tief. Die meisten von ihnen stuften die Schwere der Trauer noch Wochen oder Monate nach dem Tod mit 10 von 10 Punkten ein.

Darüber hinaus hatten alle Teilnehmerinnen das Gefühl, dass nicht jeder ihren Kummer verstehen würde, und sie zögerten oder schämten sich, ihre Gefühle mitzuteilen, so Brown.

Diese Frauen hatten das Gefühl, dass sie bei der Bewältigung ihrer Trauer im Grunde auf sich allein gestellt waren. Es ist wichtig, dass die Gesellschaft diese Trauer legitimiert, sagt Brown.

Die Trauer um den Verlust eines Haustieres ist echt, sie kann beträchtlich sein, und wir können den Menschen nicht das Gefühl geben, dass sie abgewiesen werden oder dass mit ihnen etwas nicht stimmt. Die Menschen um uns herum müssen unsere Trauer nicht teilen, aber sie müssen uns unterstützen.

Aufklärung

Während Tierärzte oft die Hauptlast des Trostes für ihre Klienten tragen, sollten auch Aufklärungsprogramme für Angehörige der Gesundheitsberufe, Sozialarbeiter und andere Formen von Trauerdiensten wie Online-Selbsthilfegruppen entwickelt werden, ebenso wie Kampagnen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit und erschwingliche Unterstützungsprogramme für Menschen, die um ein Haustier trauern, empfehlen die Studienautoren.

Es gibt eine Reihe von Hilfen für Menschen, die einen Ehepartner oder ein Kind verlieren, und wir müssen auch die Trauer um Haustiere in unser Verständnis von Wohlbefinden einbeziehen, so Brown.

Sobald es ein öffentliches Bewusstsein und mehr sichtbare Unterstützung für Menschen gibt, wird es keine entlegitimitierte Trauer mehr geben. Denn dann können sich die Menschen an den Gedanken gewöhnen, dass es sich um echte Trauer handelt und dass Trauernde, die ihren geliebten tierischen Begleiter verloren haben, unsere Anerkennung und Fürsorge brauchen, schließt sie.

© Psylex.de – Quellenangabe: BMC Geriatrics (2021). DOI: 10.1186/s12877-021-02410-8

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Erfahrungen zu “Trauer über Tod von tierischen Gefährten muss ernster genommen werden”

  1. Ich finde es beschämend, dass anscheinend immer noch viele Menschen durch solch massive Bewertungen Trauernder ihre eigene Angst vor Trauer abwehren! Auf Fürsorglichkeit und Empathie sollte in Erziehung und Therapie, aber auch in der Alltagskommunikation, viel mehr Wert gelegt werden!

  2. Innerhalb von drei Jahren mußte ich fünf meiner geliebten Tiere aufgrund altersbedingter bzw unheilbarer Krankheiten einschläfern lassen (drei Pferde, zwei Hunde und einen Kater)
    Bin mit meiner Trauer alleine und inzwischen in therapeutischer Behandlung.
    Danke für diesen Artikel

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