Stark fixierte Aufmerksamkeit kann Lernen beeinträchtigen

Eine zu starke Fokussierung kann auch daneben gehen: Besseres Lernen bei Aufmerksamkeitslücken

Stark fixierte Aufmerksamkeit kann Lernen beeinträchtigen

28.02.2023 Alexandra Decker war gerade dabei, ihre Multiple-Choice-Prüfung für den Führerschein zu machen, als sie feststellte, dass die richtige Antwort immer die längste und ausführlichste war – eine Erkenntnis, die sie vielleicht übersehen hätte, wenn sie sich auf die Fragen selbst konzentriert hätte.

“Wenn ich mich nur auf den Unterrichtsstoff und die richtige Antwort beschränkt hätte”, sagt sie, “wäre mir dieses Muster vielleicht nicht aufgefallen.”

Decker ist Post-Doktorandin am McGovern Institute for Brain Research des Massachusetts Institute of Technology und ehemalige Studentin in den Labors von Amy Finn und Katherine Duncan – beides assoziierte Professoren am Fachbereich für Psychologie der Fakultät für Kunst und Wissenschaft der Universität Toronto.

Was Decker erlebte, war unsere Fähigkeit, sekundäre oder nicht zielgerichtete Informationen zu lernen, wenn unsere Aufmerksamkeit für die primären oder zielgerichteten Informationen nachlässt – das ist das Thema eines Artikels, den sie und ihre Mitautoren Finn, Duncan und Michael Dubois kürzlich in der Zeitschrift Psychonomic Bulletin & Review veröffentlichten.

Aufmerksamkeitsaussetzer nicht nur schlecht

“Wir erleben ständig Aufmerksamkeitsaussetzer, und im Allgemeinen werden sie als etwas Schlechtes angesehen”, sagt Decker, der an der Studie arbeitete, bevor er zum MIT kam. “Aber wir wollten wissen, ob eine zu starke Fokussierung auf ein Lernziel nicht etwas Schlechtes ist und ob Aufmerksamkeitsaussetzer unsere Aufmerksamkeit erweitern und uns in die Lage versetzen können, mehr Informationen aus unserer Umgebung aufzunehmen.”

Die Forscher fanden heraus, dass die Studienteilnehmer verstärkt nicht-zielgerichtete Informationen lernten, wenn sie ihre Aufmerksamkeit für zielgerichtete Informationen vernachlässigten. Außerdem zeigten die Teilnehmer, die mehr Zeit in einem schlechten Aufmerksamkeitszustand verbrachten, den größten Lerneffekt bei peripheren Informationen.

“Unsere Schlussfolgerung ist, dass diese Aufmerksamkeitslücken für das Lernen hilfreich sein können, denn wenn wir zu sehr fokussiert oder fixiert sind, entgehen uns Informationen in unserer Umgebung, die nützlich sein könnten”, sagt Decker.

Laut Dubois widerspricht diese Erkenntnis dem herkömmlichen Denken.

“Es wurde viel getan, um die Aufmerksamkeit zu verbessern und länger konzentriert zu bleiben”, sagt Dubois. “Unserer Meinung nach sollten wir Aufmerksamkeitslücken als Gelegenheit betrachten, etwas anderes zu lernen. Mit anderen Worten, ein Aufmerksamkeitsdefizit ist nicht unbedingt etwas Schlechtes”.

Das Ergebnis liefert Einblicke in eine seit langem geführte Debatte über zwei gegensätzliche Theorien zu Aufmerksamkeitsschwächen.

Überlastungs- oder Erschöpfungstheorie vs Theorie der Unterforderung

Die erste ist die Überlastungs- oder Erschöpfungstheorie, die besagt, dass wir nur eine begrenzte Menge an Aufmerksamkeit aufbringen können und dass wir, wenn wir sie aufbrauchen, weder zielrelevante noch zielirrelevante Informationen lernen.

Die Studie scheint jedoch die Theorie der Unterforderung zu stützen, wonach Aufmerksamkeitsaussetzer das Lernen von zielirrelevanten Inhalten fördern, da sie nicht auf die Erschöpfung einer Aufmerksamkeitsressource zurückzuführen sind. Vielmehr wird davon ausgegangen, dass die Aufmerksamkeit von der Hauptaufgabe abgelenkt wird, wenn diese zu eintönig wird.

Die Autoren führten ihre Untersuchung mit 53 Studenten der U of T durch. Die Studenten sollten eine Reihe von Dias betrachten, auf denen jeweils ein Buchstabe oder eine Zahl in der Mitte abgebildet war, flankiert von zwei nicht-alphanumerischen Symbolen – zum Beispiel #, * und @.

Die Zielvorgabe für die Schüler – die eintönig wurde, weil sie so einfach war – bestand darin, sich auf das zentrale Symbol zu konzentrieren und die Taste “f” zu drücken, wenn es sich um einen Buchstaben handelte, oder die Taste “j”, wenn es eine Zahl war. Sie wurden angewiesen, die flankierenden Symbole zu ignorieren, und es wurde ihnen nicht gesagt, dass es ein Muster gibt – dass ein Symbol eher neben Buchstaben und ein anderes Symbol eher neben Zahlen erscheint.

Trotz dieser Anweisungen und obwohl sie nicht wussten, dass Zahlen und Buchstaben unterschiedlichen Symbolen zugeordnet waren, bemerkten die Schüler das Muster tatsächlich.

Mehr als nur einen Weg des Lernens

Die Studie könnte erklären, warum Menschen mit eingeschränkter Aufmerksamkeitskontrolle, einschließlich älterer Erwachsener, Kinder und junger Erwachsener mit hoher Impulsivität, besser in der Lage sind, zielirrelevante Informationen zu lernen.

Die Forscher spekulieren auch, dass wir Aufmerksamkeitslücken haben, weil es hilfreich ist Dinge zu lernen, die man im Moment nicht unbedingt für relevant hält – und nicht nur, weil es schwierig ist, die Aufmerksamkeit über einen längeren Zeitraum aufrechtzuerhalten.

“Unsere Fähigkeit, uns zu konzentrieren und zu lernen, kann auf Kosten des Lernens von vielen anderen Informationen gehen, die wir im Moment nicht für wichtig halten”, sagt Finn. “Es gibt viele Informationen, die wir aus unserer Umgebung lernen können, die aber nicht offensichtlich sind. Unsere Studie zeigt, dass wir vielleicht anerkennen müssen, dass es mehr als einen Weg des Lernens gibt.”

© Psylex.de – Quellenangabe: Psychonomic Bulletin & Review (2022). DOI: 10.3758/s13423-022-02226-6

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