Zusammenarbeit: Bescheidenheit hinterlässt den besten Eindruck

Vom Wert der Bescheidenheit: Wie Statussignale die Zusammenarbeit untergraben

22.04.2022 Menschen verzichten möglicherweise auf die Zurschaustellung von Luxusmarken und anderen Statussignalen, wenn sie andere davon überzeugen wollen, dass sie gut mit einem Team zusammenarbeiten werden. Denn Menschen, die ihren Reichtum und ihren sozialen Status signalisieren, können als unkooperativ wahrgenommen werden laut einer von der American Psychological Association veröffentlichte Studie.

Während Studien gezeigt haben, dass sich als wohlhabend darstellende Menschen tendenziell als intelligenter, disziplinierter und kompetenter gelten als andere, zeigt nun eine im Journal of Personality and Social Psychology veröffentlichte Untersuchung die Ansicht vieler Menschen, dass jemand, der seinen sozioökonomischen Status zur Schau stellt, sich mehr um seine eigenen Interessen kümmert, als anderen zu helfen, und dass diese Menschen weniger bereit sind, mit ihm zusammenzuarbeiten.

Es wird allgemein angenommen, dass die Zurschaustellung von Status einen strategischen Nutzen für Menschen haben kann, die hochrangig erscheinen wollen – warum sonst würden Menschen einen Aufpreis für Produkte mit Luxuslogos zahlen, die keinen anderen funktionalen Nutzen haben? Aber es kann auch nach hinten losgehen, indem es den Anschein erweckt, dass sie selbstsüchtiger sind, sagte die leitende Forscherin Shalena Srna von der Ross School of Business der Universität Michigan. „In sozialen Situationen, in denen es auf Zusammenarbeit ankommt, entscheiden sich Menschen oft dafür, sich bescheidener zu präsentieren.

In sechs Experimenten rekrutierten die Forscher mehr als 2.800 Teilnehmer aus dem Internet und aus universitären Verhaltenslabors im Mittleren Westen und Nordosten der USA, um zu ermitteln, wie Menschen auf andere reagieren, die ihren Status signalisieren, und um die Entscheidungen zu untersuchen, die Menschen treffen, ob sie ihren Status signalisieren oder nicht.

Bescheidenheit und Kooperation

In einem Experiment wurden 395 Online-Teilnehmer aufgefordert, Profile in sozialen Medien zu bewerten, um kooperative, selbstlose und großzügige Menschen zu finden, die sich ihrer Gemeinschaft anschließen sollten. Die Teilnehmer wurden dann nach dem Zufallsprinzip angewiesen, sich entweder ein bescheidenes Social-Media-Profil mit neutralen Beiträgen (z. B. „Ich habe heute den süßesten Welpen gesehen! #goldenretrievers“) oder ein Profil anzusehen, das einen hohen sozialen Status signalisieren sollte. Das Profil, das einen hohen Status signalisieren sollte, enthielt dieselbe neutrale Sprache wie das erste Profil, aber es enthielt auch Beiträge über Luxusautos, Kleidung, Essen oder Reisen (z. B. „Auf dem Weg nach Madrid! #firstclass #luxury“).

Die Teilnehmer, die das Social-Media-Profil mit Statusmeldungen sahen, empfahlen diese Person mit geringerer Wahrscheinlichkeit als Mitglied ihrer Gruppe als die Teilnehmer, die das neutrale Profil sahen. Außerdem schätzten sie die profilierte Person als wohlhabender ein, mehr auf ihren Status und weniger auf andere bedacht.

Präsentation von Statussymbolen

In einem anderen Experiment sollten 1.345 Teilnehmer aus Verhaltenslabors an drei US-Universitäten sich vorstellen, dass sie ihr eigenes Social-Media-Profil erstellen und dass sie auswählen sollten, was sie für ihr Profilbild tragen würden. Die Teilnehmer sollten versuchen, für eine Online-Gruppe ausgewählt zu werden, aber nur die Hälfte der Teilnehmer erfuhr, dass die Gruppe, der sie beizutreten hofften, eine äußerst kooperative Person suchte. Sie konnten dann wählen, ob sie in Kleidung von Luxusmarken wie Prada oder Gucci, in Kleidung von Nicht-Luxusmarken wie Sketchers oder Old Navy oder in markenloser Kleidung erscheinen wollten.

Teilnehmer, die versuchten, wie ein kooperativer Teamplayer zu erscheinen, wählten mit viel geringerer Wahrscheinlichkeit Luxuskleidung für ihr Profilbild als diejenigen, die dies nicht versuchten. Die Wahrscheinlichkeit für die Wahl einer markenlosen Kleidung war jedoch gleich hoch, unabhängig davon, ob die Zusammenarbeit betont wurde oder nicht, fanden die Forscher heraus.

„Dieses Experiment zeigt, dass die Menschen darauf achten, wann der Wert von Luxuslogos von positiv zu negativ wechselt“, so Srna. „Menschen sind nicht nur strategisch, wenn es um die Signalisierung von Status geht, sondern auch, wenn es um Bescheidenheit geht.“

Bescheidenheit kann laut Srna der Schlüssel sein, wenn Kooperation wichtig ist, aber die Forscher fanden auch heraus, dass Statussignale in manchen Fällen Vorteile haben. Während die Teilnehmer einer kooperativen Gruppe eher weniger jemanden wählte, der eigenen Reichtum oder Status signalisiert, fanden sie diese Person passender, wenn ihnen gesagt wurde, dass die Gruppe ein wettbewerbsfähiges Teammitglied suchte.

Posten über Luxuseinkäufe und den teuren Urlaub

Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen ihre Selbstdarstellung je nach sozialem Ziel ändern werden. Dies ist besonders wichtig im Zeitalter der sozialen Medien, in dem die Menschen ihren Reichtum und ihren vermeintlichen Status leicht einem großen Publikum mitteilen können.

„Wenn Sie auf Instagram oder TikTok über Ihre Luxuseinkäufe und teuren Urlaube posten, können Sie andere überzeugen, Konkurrenten einschüchtern und auf dem Dating-Markt erfolgreich sein – zumindest gilt dies bei Männern -, aber es könnte potenziellen Freunden oder zukünftigen Arbeitgebern auch signalisieren, dass Sie wahrscheinlich nicht an die Bedürfnisse anderer denken“, so Srna. „Das ist ein schwieriger Balanceakt für Menschen, die andere beeindrucken und gleichzeitig zeigen wollen, dass sie ein ‚Teamplayer‘ sind.“

© Psylex.de – Quellenangabe: Journal of Personality and Social Psychology, 2022; DOI: 10.1037/pspa0000303

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