Depression nach dem Tod der Großmutter

Trauer und psychische Gesundheit: Die generationsübergreifenden Folgen des Todes eines Großelternteils

16.06.2022 Der Verlust eines geliebten Familienmitglieds ist nie leicht, aber eine neue in SSM—Mental Health veröffentlichte Studie legt nahe, dass insbesondere der Verlust einer Großmutter Auswirkungen auf die Hinterbliebenen haben kann.

Die Forscher fanden heraus, dass heranwachsende Jungen bis zu sieben Jahre nach dem Tod ihrer Großmutter 50 % mehr Depressionssymptome aufwiesen als nicht trauernde Gleichaltrige. Darüber hinaus war dieser Verlust auch mit einer höheren Wahrscheinlichkeit verbunden, dass sowohl die Mütter der Jungen als auch die der Mädchen ebenfalls depressiv wurden.

Ashton Verdery vom Harry and Elissa Sichi Early Career Professor of Sociology, Demography, and Social Data Analytics an der Penn State sagt, dass die Anerkennung dieser Erfahrungen als Risikofaktor für Teenager-Depressionen dazu beitragen könnten, Möglichkeiten zur Intervention zu identifizieren und weitere negative Ereignisse zu verhindern, wie z. B. schwere depressive Störungen, Schulabbrüche, Drogenkonsum und die Verwicklung in das Strafrechtssystem.

„Als Gesellschaft denken wir, dass solche Verluste normal sind, was sie in gewissem Maße auch sind, da fast jeder in den ersten Jahrzehnten seines Lebens seine Großeltern verliert“, so Verdery. „Aber nur weil solche Erfahrungen üblich sind, bedeutet das nicht, dass diese Verluste für viele Menschen nicht eine Quelle großer Traurigkeit und möglicherweise ein Risikofaktor für negativere gesundheitliche Ergebnisse bei einer Untergruppe von ihnen sind.“

Die Studie

Für die Studie analysierten die Forscher die Daten von 4.897 Kindern und ihren Eltern, die hauptsächlich aus einkommensschwachen Familien stammten, zu verschiedenen Zeitpunkten während ihrer Kindheit und Jugend. Von diesen Teilnehmern wurden 3.086 im Alter von 9 bis 15 Jahren beobachtet, dem Zeitraum, den die Autoren in dieser Studie untersucht haben. Die Daten enthielten Informationen über depressive Symptome sowohl bei den Jugendlichen als auch bei ihren Müttern, über das Geschlecht der Jugendlichen und darüber, ob sie während der Studie den Tod eines Großelternteils erlebten.

Verdery sagte, es müsse noch weiter erforscht werden, warum der Tod einer Großmutter diese Wirkung hat, nicht aber der Tod eines Großvaters. Er sagte, es sei möglich, dass der Tod eines Großvaters ebenfalls Auswirkungen auf Jugendliche haben kann, aber auf andere Weise.

Großvater und Großmutter

Angepasste Regressionsmodelle zeigten kein erhöhtes Depressionsrisiko im Zusammenhang mit dem Tod des Großvaters – weder für Jugendliche noch für ihre Mütter.

Der Tod der Großmutter innerhalb der letzten sieben Jahre ist mit einer höheren Wahrscheinlichkeit verbunden, dass Jugendliche eine depressive Mutter haben, und zwar sowohl im Vergleich zu nicht trauernden Jugendlichen als auch zu Jugendlichen, deren Großmutter vor mehr als sieben Jahren gestorben ist.

Auffälliges Verhalten

Wir haben noch nicht untersucht, ob „auffälliges“ Verhalten wie Schulverweise oder die Verwicklung in das Strafrechtssystem durch diese Todesfälle vorhergesagt werden können, aber es ist möglich, dass der Tod des Großvaters eine größere Rolle bei diesen Ergebnissen spielt“, sagte Verdery.

Dies könnte vor allem für Jungen gelten, da Großväter manchmal als männliche Vorbilder fungieren können, insbesondere in einkommensschwachen Gemeinden, die von hohen Inhaftierungsraten und ähnlichen Problemen betroffen sind.

Geschlechtsspezifische Sozialisation

Die Studienautoren weisen auch darauf hin, dass die geschlechtsspezifische Sozialisation die besondere Anfälligkeit von Jungen für diese Verluste erklären könnte.

Obwohl Mädchen in der Pubertät häufiger von Depressionen betroffen sind, haben sie in der Regel mehr Unterstützung durch Gleichaltrige und werden dazu erzogen, ihre Trauer nach außen zu tragen, während Jungen in der Pubertät unter Druck stehen, ihre Gefühle zu verinnerlichen, um nicht als schwach zu erscheinen.

© Psylex.de – Quellenangabe: SSM—Mental Health (2022). DOI: 10.1016/j.ssmmh.2022.100100

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