Ernährungsunsicherheit und psychische Probleme bei Kindern

Studie: Der Schutz von Kindern vor Ernährungsunsicherheit bietet kaum Schutz vor psychischen Problemen

05.05.2022 Man kann sich leicht vorstellen, wie groß die emotionale Belastung von Eltern und Kindern in Familien ist, in denen es nicht genug zu essen gibt. Vor allem, wenn dies regelmäßig geschieht. Eine wachsende Zahl von Studien hat einen Zusammenhang zwischen Ernährungsunsicherheit und negativen Auswirkungen auf die psychische Gesundheit aufgezeigt.

Eine neue Studie der McGill University hat nun die Auswirkungen von Ernährungsunsicherheit auf die psychische Gesundheit von Eltern und Kindern getrennt untersucht. Die Forscher fanden heraus, dass in Familien, in denen die Erwachsenen ihre eigenen Ernährungsbedürfnisse opfern, damit ihre Kinder zuerst ernährt werden können (wenn die Eltern also die Kinder vor Ernährungsunsicherheit abzuschirmen versuchen), die psychische Gesundheit beider Gruppen weniger stark beeinträchtigt wird. Dennoch wird sie beeinträchtigt.

Die Forscher verwendeten Daten aus drei Zyklen des Canadian Community Health Survey (CCHS) zwischen 2007 und 2018 (mit etwa 100.000 Befragten in jedem Zyklus, von denen etwa ein Viertel Kinder oder Jugendliche waren). Da die Familienmitglieder getrennt auf Fragen zur psychischen Gesundheit und zum Wohlbefinden sowie zur Ernährungssicherheit antworteten, konnte untersucht werden, wie sich Ernährungsunsicherheit auf Eltern und Kinder auswirkt.

Die Abschirmung der Kinder vor Ernährungsunsicherheit hat nur begrenzte Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit

„Obwohl klar ist, dass die Gewährung der Ernährung Kinder vor Unterernährung schützt, war bisher unklar, wie sich diese Praxis auf die psychische Gesundheit der Familie auswirkt“, sagt Frank Elgar, leitender Autor der kürzlich im Canadian Journal of Public Health veröffentlichten Studie und Professor an der School of Population and Global Health von McGill.

„Wir fanden heraus, dass die Fähigkeit, Kinder und Jugendliche vor Ernährungsproblemen zu schützen, bei einem von acht Haushalten in Kanada nur bei Jugendlichen mit einem geringeren Risiko für Stimmungsstörungen verbunden war, während sie bei Erwachsenen allgemein zu einer besseren psychischen Gesundheit führte.“

Es gab keine Hinweise darauf, dass die Abschirmung mit einer Verringerung des Risikos für Angststörungen oder einer schlechten Gesundheit oder psychischen Gesundheit bei Jugendlichen verbunden war. Abgesehen von der Abschirmung zeigen die Ergebnisse der Studie eindeutig, dass Ernährungsunsicherheit mit schlechter psychischer Gesundheit und geringerem Wohlbefinden sowohl bei Jugendlichen als auch bei Erwachsenen verbunden ist.

„Wenn Kinder und Jugendliche in einer prägenden Phase ihrer Gehirnentwicklung von Ernährungsunsicherheit betroffen sind, so gibt es selbst dann, wenn ihre Eltern ihr Bestes tun, um sie davor abzuschirmen, keine Belege dafür, dass dies ihre psychologischen Ergebnisse signifikant verbessert“, fügt Elgar hinzu. „Diese Ergebnisse unterstreichen die Bedeutung von Maßnahmen, die sich gleichzeitig mit Ernährungssicherheit und psychischer Gesundheit befassen. Menschen, die auf Tafeln angewiesen sind, brauchen nicht nur Lebensmittel, sondern möglicherweise auch Unterstützung für ihre psychische Gesundheit, insbesondere um sicherzustellen, dass Kinder und Jugendliche nicht langfristig geschädigt werden.“

Detaillierte Ergebnisse

  • Ungefähr 84,5 % der Haushalte in der Stichprobe waren ernährungssicher
  • Ungefähr 15,5 % der Haushalte in der Stichprobe waren in unterschiedlichem Maße von Ernährungsunsicherheit betroffen (geringfügig, mäßig oder schwer).
  • Je höher der Grad der Ernährungsunsicherheit in einem Haushalt ist, desto geringer ist der Grad der Abschirmung von Jugendlichen und Kindern durch die Eltern. (In etwa 65 % der Haushalte mit geringfügiger Ernährungsunsicherheit, 34 % der Haushalte mit mäßiger Ernährungsunsicherheit und nur 11 % der Haushalte mit schwerer Ernährungsunsicherheit wurden abgeschirmt).
  • Ungefähr 6,3 % der Haushalte mit unsicherer Ernährungslage schirmten Jugendliche und Kinder ab, und ungefähr 9,1 % der Haushalte mit unsicherer Ernährungslage schirmten Jugendliche nicht ab.

Vergleich der psychischen Gesundheit von Jugendlichen und Erwachsenen in Haushalten mit gesicherter und ungesicherter Ernährung

  • Jugendliche und Kinder in ernährungsunsicheren Haushalten, in denen die Jugendlichen nicht abgeschirmt waren, wiesen im Vergleich zu denen in ernährungssicheren Haushalten ein erhöhtes Risiko für Stimmungsstörungen, Angststörungen, eine mittelmäßige oder schlechte psychische Gesundheit, eine mittelmäßige oder schlechte allgemeine Gesundheit und eine geringe Lebenszufriedenheit auf.
  • Jugendliche und Kinder in ernährungsunsicheren Haushalten, in denen die Jugendlichen abgeschirmt waren, wiesen nur ein erhöhtes Risiko für Angststörungen und eine mittelmäßige oder schlechte psychische Gesundheit auf und unterschieden sich in Bezug auf andere Ergebnisse zur psychischen Gesundheit und zum Wohlbefinden nicht wesentlich von Jugendlichen in ernährungssicheren Haushalten.
  • Erwachsene in ernährungsunsicheren Haushalten, insbesondere in Haushalten ohne Schutz, wiesen im Vergleich zu Erwachsenen in ernährungssicheren Haushalten durchweg ein höheres Risiko für eine schlechte psychische Gesundheit und ein schlechtes Wohlbefinden auf.

Vergleich der psychischen Gesundheit von Jugendlichen und Erwachsenen in abgeschirmten vs. nicht abgeschirmten Haushalten

  • Die einzige signifikante Auswirkung auf Jugendliche in Haushalten mit Schutzmaßnahmen im Vergleich zu Haushalten ohne Schutzmaßnahmen war ein geringeres Risiko für psychische Störungen. Alle anderen Risiken für die psychische Gesundheit waren bei Jugendlichen in abgeschirmten und nicht abgeschirmten Haushalten ähnlich.
  • Erwachsene hatten ein um 22-37 % höheres Risiko, dass ihre psychische Gesundheit beeinträchtigt wurde, wenn sie ihre Kinder nicht vor Ernährungsunsicherheit schützen konnten, und zeigten ein höheres Risiko für Stimmungsstörungen.

„In dieser Studie wurde festgestellt, dass die Abschirmung von Kindern und Jugendlichen vor Ernährungsunsicherheit sowohl bei Erwachsenen als auch bei Jugendlichen mit besseren psychischen Ergebnissen verbunden ist, doch sind weitere Arbeiten erforderlich, um die Kosten und Vorteile dieses Schutzverhaltens zu isolieren“, fügt Elgar hinzu.

© Psylex.de – Quellenangabe: Canadian Journal of Public Health (2022). DOI: 10.17269/s41997-021-00597-2

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