Hirnstimulation gegen Depression, Angst bei älteren Menschen

Transkranielle Gleichstromstimulation (tDCS) reduziert Depressions- und Angstsymptome bei älteren Menschen

Hirnstimulation gegen Depression, Angst bei älteren Menschen

13.04.2024 Eine nicht-invasive Hirnstimulationsbehandlung verbesserte in einer neuen Studie unter Leitung der Universität Florida die Depressions- und Angstsymptome bei älteren Menschen.

Die Verbesserung der Depressions– und Angstsymptome war bei den Patienten am größten, die vor der Behandlung über ein höheres Symptomniveau berichteten. Bei den Teilnehmern, die unter mittelschwerer bis schwerer Zustandsangst litten – d. h. Angst, die mit stressigen Situationen oder Ereignissen verbunden ist – hielt der Nutzen der Behandlung auch nach einem Jahr an.

Die in der Fachzeitschrift Brain Stimulation veröffentlichten Ergebnisse deuten darauf hin, dass die als transkranielle Gleichstromstimulation (tDCS) bezeichnete Behandlung eine vielversprechende nichtinvasive, medikamentenfreie Option zur Behandlung von Depressionen und Angstsymptomen darstellt, von denen jeder vierte ältere Mensch betroffen ist.

Die Studie

Bei der neuen Studie handelte es sich laut den Forschern um die größte Studie dieser Art, an der ältere Personen an den Studienzentren der University of Florida und der University of Arizona teilnahmen. Fast 400 ältere Menschen wurden nach dem Zufallsprinzip einer von zwei Gruppen zugeteilt: 12 Wochen tDCS gepaart mit kognitivem Training zur Verbesserung des Arbeitsgedächtnisses und der Verarbeitungsgeschwindigkeit oder 12 Wochen kognitives Training gepaart mit einer Placebo-Version von tDCS.

Die Forscher sammelten auch eine Fülle von Daten aus kognitiven, funktionellen und bildgebenden Tests sowie Selbstauskünfte über psychologische Symptome, einschließlich Depressionen und Ängste.

Nach Kontrolle von Faktoren wie verschreibungspflichtigen Medikamenten, die sich auf Depressions- und Angstsymptome auswirken können, stellte das Studienteam fest, dass die mit tDCS behandelten Teilnehmer signifikante Verbesserungen bei leichten Depressionen und mäßigen bis schweren Angstzuständen aufwiesen, verglichen mit der Gruppe, die nicht mit tDCS behandelt wurde.

tDCS am präfrontalen Kortex

Die tDCS-Behandlung erfolgt durch einen sicheren und schwachen elektrischen Strom, der durch Elektroden am Kopf einer Person geleitet wird. Die Forscher zielten auf den präfrontalen Kortex ab, einen Bereich des Gehirns, der mit Kognition und Emotionsregulation in Verbindung gebracht wird.

„Umfangreiche Forschungsarbeiten haben die Wirksamkeit der aktiven Stimulation dieses Hirnbereichs bei der Verringerung psychischer Symptome bei Personen mit diagnostizierten psychiatrischen Störungen gezeigt“, sagte die leitende Autorin der Studie Hanna Hausman vom Bereich Klinische Psychologie der UF.

„Es war eine unerwartete, aber willkommene Überraschung, dass wir in unserer Stichprobe älterer Erwachsener ohne signifikante psychiatrische Vorgeschichte ähnliche Effekte beobachten konnten, vor allem in großem Maßstab. Der Nachweis dieser therapeutischen Wirkung ist wichtig, da selbst subklinische Depressions- und Angstsymptome bei älteren Menschen mit nachteiligen Folgen verbunden sind.“

© Psylex.de – Quellenangabe: Brain Stimulation – DOI:https://doi.org/10.1016/j.brs.2024.02.021

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