Mediterrane Ernährung verbessert das Gedächtnis

Wechselwirkung zwischen Kognition und Gewichtsreduktion bei Personen, die eine mediterrane Diät einhalten: Daten aus drei Jahren

20.09.2021 Die mediterrane Ernährung wirkt sich nicht nur positiv auf die kardiovaskuläre Gesundheit aus, sondern kann auch das Gedächtnis verbessern und die Auswirkungen des altersbedingten kognitiven Abbaus verhindern oder verzögern.

Diese positiven Wirkungen werden jedoch nicht von allen Menschen in gleichem Maße genutzt, was dazu führt, dass die Art der auf Ernährungsempfehlungen basierenden Interventionen in Frage gestellt werden muss, um sie an die individuellen Merkmale jeder Person anzupassen. Dies sind die wichtigsten Ergebnisse einer Studie, die in Clinical Nutrition veröffentlicht wurde.

Die Studie

Die Studie begleitete drei Jahre lang eine Gruppe von 487 Freiwilligen (50% Männer; Durchschnittsalter 65 Jahre). Sie alle nahmen an der PREDIMED-PLUS-Studie teil, einer multizentrischen Studie, an der 23 spanische Forschungszentren beteiligt sind und die die Auswirkungen der traditionellen mediterranen Ernährung mit energetischen Einschränkungen, Förderung der körperlichen Aktivität und Verhaltensintervention auf die Gewichtsabnahme und die Prävention von Herz-Kreislauf-Erkrankungen untersucht.

Zu Beginn der Studie waren die Teilnehmer übergewichtig oder fettleibig und erfüllten mindestens drei Kriterien des metabolischen Syndroms, zu dem Bluthochdruck, Hyperglykämie, ein Übermaß an Fett um die Taille, niedrige HDL-Cholesterinwerte und hohe Triglyzeridwerte gehören.

Mit neuropsychologischen Tests analysierten die Forscher den kognitiven Status der Probanden zu Beginn der Studie sowie ein und drei Jahre später. Die Forscher ermittelten ihre Leistung in Bezug auf das Gedächtnis und andere kognitive Funktionen, einschließlich der Fähigkeit, Entscheidungen zu treffen, nachzudenken, aufmerksam zu sein, zu planen oder bestimmte Impulse zu ignorieren.

Verbesserungen bei Kognition und Gedächtnis

Nach früheren Studien hätte sich bei Menschen mit metabolischem Syndrom, die keine Maßnahmen ergriffen haben, innerhalb von drei Jahren die globale Kognition um fast 0,4 Punkte und das Gedächtnis um 0,1 Punkte verschlechtert. Mit den Empfehlungen der Studie wurden jedoch Verbesserungen von über 0,6 Punkten bei der globalen Kognition und fast 0,9 Punkten beim Gedächtnis festgestellt. Die zur Messung der Kognition verwendeten Einheiten wurden standardisiert, um verschiedene neuropsychologische Tests vergleichen zu können.

Für die Gruppe der Patienten zeigen die Ergebnisse einen direkten Zusammenhang zwischen der Einhaltung der mediterranen Ernährung und der Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten. Die Einhaltung einer kalorienarmen mediterranen Ernährung wurde anhand einer Umfrage mit 17 Items gemessen, die unter anderem den Verzehr von nativem Olivenöl extra und die Anzahl der täglichen Obst- und Gemüserationen abfragen. Ein Ergebnis von mehr als 11 Punkten wird als hohe Übereinstimmung mit der mediterranen Ernährung angesehen.

So verbesserte sich das Gedächtnis um 0,12 Punkte für jeden Punkt, um den sich die Einhaltung dieser Ernährungsweise erhöhte.

Der Studie zufolge kann diese Verbesserung auf die Gewichtsabnahme und die Steigerung der körperlichen Aktivität zurückzuführen sein, die auch mit einer verbesserten Lebensqualität verbunden ist. In diesem Sinne sagt Rafael de la Torre, einer der Hauptforscher der Studie, dass dies „wichtig ist, wenn man bedenkt, dass die Menschen vielleicht keine kognitiven Veränderungen bemerken, diese aber umso relevanter sein können, wenn sie mit einer Verbesserung der Lebensqualität einhergehen.“

Wer am meisten profitierte

Fernando Fernández-Aranda, Leiter des Projekts des IDIBELL und des Bellvitge-Krankenhauses, sagt: „Dank dieser Studie haben wir festgestellt, dass die Mittelmeerdiät nicht nur zur Gewichtsabnahme beiträgt, sondern auch das verbale Gedächtnis und die Aufmerksamkeit deutlich verbessert.“

Laut Koautorin Natàlia Soldevila-Domènech zeigte nicht jeder die gleichen Nutzen. Frauen, ältere Menschen, Menschen mit niedrigerem Bildungsniveau und Menschen mit Typ-2-Diabetes profitierten am wenigsten von der Mittelmeerdiät. In diesem Zusammenhang sagts sie: Obwohl Frauen weniger kognitive Verbesserungen aufweisen als Männer, traten diese Verbesserungen bei allen Teilnehmern auf. Alle profitierten von der mediterranen Ernährung, nur einige mehr als andere.

Die Probanden, die zu Beginn der Studie die geringsten kognitiven Leistungen in Bezug auf das Gedächtnis und andere kognitive Funktionen aufwiesen, hielten sich am wenigsten an die Mittelmeerdiät und hatten auch die geringsten Chancen, einen signifikanten Gewichtsverlust zu erzielen.

Konkret hatten diejenigen, die zu Beginn der Studie das beste auditive Gedächtnis, eine höhere Planungs- und Entscheidungsfähigkeit, eine geringere Reaktionszeit und eine geringere Impulsivität aufwiesen, eine um 20 bis 50 % höhere Wahrscheinlichkeit für das Erreichen des Ziels der Studie: innerhalb von drei Jahren 8 % ihres Gewichts verlieren. Dies ist den Forschern zufolge darauf zurückzuführen, dass die meisten Personen mit diesen kognitiven Fähigkeiten die kalorienarme Mittelmeerdiät gut einhielten, was zu einem klinisch relevanten Gewichtsverlust führte.

© Psylex.de – Quellenangabe: Clinical Nutrition (2021). DOI: 10.1016/j.clnu.2021.07.020

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