Menschen mögen die gleichen Gerüche überall auf der Welt

Menschen haben unabhängig von ihrem kulturellen Hintergrund ähnliche Geruchsvorlieben

06.04.2022 Welche Gerüche wir mögen oder nicht mögen, hängt in erster Linie von der Struktur des jeweiligen Geruchsmoleküls ab.

Eine gemeinsame Studie von Forschern des Karolinska Institutet (Schweden) und der University of Oxford (Vereinigtes Königreich) zeigt, dass Menschen unabhängig von ihrem kulturellen Hintergrund ähnliche Geruchsvorlieben haben. Die Studie wurde in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

„Wir wollten untersuchen, ob Menschen auf der ganzen Welt die gleiche Geruchswahrnehmung haben und die gleichen Gerüche mögen, oder ob dies kulturell erlernt wird“, sagt Artin Arshamian, Forscher am Department of Clinical Neuroscience, Karolinska Institutet. „Traditionell wird dies als kulturell bedingt angesehen, aber wir können zeigen, dass die Kultur nur sehr wenig damit zu tun hat.“

Die vorliegende Studie zeigt, dass die Struktur des Geruchsmoleküls darüber entscheidet, ob ein Geruch als angenehm empfunden wird oder nicht. Die Forscher fanden heraus, dass bestimmte Gerüche unabhängig von der kulturellen Zugehörigkeit der Teilnehmer mehr gemocht wurden als andere.

„Kulturen auf der ganzen Welt bewerten verschiedene Gerüche auf ähnliche Weise, egal woher sie kommen, aber Geruchspräferenzen haben eine persönliche – wenn auch nicht kulturelle – Komponente“, sagt Dr. Arshamian.

Für die vorliegende Studie wählten die Forscher neun Gesellschaften aus, die unterschiedliche Lebensstile repräsentieren: vier Jäger- und Sammlergruppen und fünf Gruppen mit unterschiedlichen Formen von Landwirtschaft und Fischfang. Einige dieser Gruppen haben nur sehr wenig Kontakt mit westlichen Lebensmitteln oder Haushaltsgegenständen.

Ungleiche Geruchsumgebungen

„Da diese Gruppen in so unterschiedlichen Geruchsumgebungen wie Regenwald, Küste, Gebirge und Stadt leben, erfassen wir viele verschiedene Arten von ‚Geruchserfahrungen'“, sagt Arshamian.

An der Studie nahmen insgesamt 235 Personen teil, die Gerüche auf einer Skala von angenehm bis unangenehm bewerten sollten. Die Ergebnisse zeigen, dass es innerhalb jeder Gruppe Unterschiede zwischen den einzelnen Personen gibt, aber eine globale Übereinstimmung darüber, welche Gerüche als angenehm und unangenehm empfunden werden. Die Forscher zeigen, dass die Unterschiede größtenteils durch die molekulare Struktur (41 Prozent) und durch persönliche Vorlieben (54 Prozent) erklärt werden können.

„Die persönliche Vorliebe kann auf Lernen zurückzuführen sein, aber auch auf unsere genetische Veranlagung“, sagt Arshamian.

Vanille-Geruch wurde als am angenehmsten empfunden

Zu den von den Teilnehmern zu bewertenden Gerüchen gehörte Vanille, dieser Geruch wurde als am angenehmsten empfunden, gefolgt von Ethylbutyrat, das nach Pfirsich riecht. Der Geruch, den die meisten Teilnehmer als am wenigsten angenehm empfanden, war Isovaleriansäure, die in vielen Lebensmitteln wie Käse, Sojamilch und Apfelsaft, aber auch in Fußschweiß vorkommt.

Laut Arshamian liegt ein möglicher Grund dafür, dass Menschen unabhängig von ihrer Kultur manche Gerüche als angenehmer empfinden als andere, darin, dass solche Gerüche während der menschlichen Evolution die Überlebenschancen erhöhten.

„Wir wissen jetzt, dass es eine universelle Geruchswahrnehmung gibt, die von der Molekularstruktur gesteuert wird, und das erklärt, warum wir einen bestimmten Geruch mögen oder nicht mögen“, fährt Arshamian fort. „Der nächste Schritt besteht darin, zu untersuchen, warum dies so ist, indem wir dieses Wissen mit den Vorgängen im Gehirn verknüpfen, wenn wir einen bestimmten Geruch riechen.

© Psylex.de – Quellenangabe: Current Biology, 2022; DOI: 10.1016/j.cub.2022.02.062

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