Psychotrauma und Immunsystem

Biologische Auswirkungen eines frühen Traumas auf das Immunsystem älterer Erwachsener

Psychotrauma und Immunsystem

23.06.2023 Eine Gruppe von Forschern unter der Leitung von Grace Noppert von der University of Michigan hat herausgefunden, dass wenn die Eltern oder Bezugspersonen eines Kindes unter 16 Jahren starben oder länger als sechs Monate von ihm getrennt waren, die Immunfunktion des Kindes im späteren Leben negativ beeinflusst wurde. Ihre Ergebnisse wurden in PLOS One veröffentlicht.

Immunsystem vs. Cytomegalovirus

Um die Auswirkungen auf die Gesundheit des Immunsystems zu bestimmen, untersuchten die Forscher ein Virus namens Cytomegalovirus. Das zur Familie der Herpesviren gehörende CMV ist ein Virus, das nach Angaben der National Institutes of Health etwa 80 % der Menschen in Europa und Nordamerika und 100 % der Menschen in Asien und Afrika befallen hat. Es ist auch ein Virus, das Aufschluss darüber gibt, wie das Immunsystem eines Menschen funktioniert.

„Das Interessante an diesem Virus ist, wie der Körper mit ihm umgeht. Der Körper kann es nicht beseitigen, doch wird es im Laufe des Lebens reaktiviert, wenn man Stress oder anderen Umständen ausgesetzt ist, die den Körper belasten, wie Unterernährung. Man kann sich vorstellen, dass ein Trauma es wahrscheinlich reaktiviert“, so Noppert. „Jedes Mal, wenn die Krankheit reaktiviert wird, muss das Immunsystem all diese Ressourcen aufwenden, um sie in einen latenten Zustand zu versetzen.“

„Auf diese Weise ist es für das Immunsystem sehr kostspielig. Wenn man bei jemandem eine hohe Anzahl von Antikörpern gegen CMV findet, sagt uns das, dass das Immunsystem nicht mehr gut mit dem Virus zurechtkommt.“

Für die Studie verwendeten die Forscher die Daten von fast 6.000 Personen aus der Health and Retirement Study. Bei der HRS handelt es sich um eine laufende, landesweit repräsentative Längsschnittstudie unter erwachsenen US-Amerikanern, die 1992 begann und mehr als 20.000 Personen über 50 Jahre umfasst. Alle zwei Jahre werden neue Kohorten in die Erhebung aufgenommen, und alle zwei Jahre finden weitere Erhebungswellen statt.

Im Jahr 2016 führte das HRS eine neue biologische Teilstudie ein, die Venous-Blood-Studie. Anhand der Venous-Blood-Studie konnte das Forscherteam vier Indikatoren für die Immunfunktion im höheren Lebensalter, d. h. nach dem 65. Dazu gehören C-reaktives Protein, Interleukin-6, löslicher Tumor-Nekrose-Faktor und CMV-Immunglobulin G.

Verlust oder Trennung von Eltern oder Bezugspersonen und schlechte Immunfunktion

Sie fanden über alle Untergruppen der Rasse und der ethnischen Zugehörigkeit hinweg konsistente Zusammenhänge zwischen Teilnehmern, die den Verlust oder die Trennung von Eltern oder Bezugspersonen erlebt hatten, und einer schlechten Immunfunktion. Allerdings schnitten rassische Minderheitengruppen schlechter ab als Weiße. Insbesondere fanden die Forscher heraus, dass Schwarze, die vor dem 16. Lebensjahr den Verlust einer Bezugsperson oder eines Elternteils erlebten, im späteren Leben einen Anstieg der CMV-IgG-Antikörper um 26 % aufwiesen. Bei nicht-hispanischen Weißen lag der Anstieg solcher Antikörper bei 3 %.

„Wer den Verlust eines Elternteils oder eine Trennung erlebt und wer eine schlechte Immunfunktion hat, ist keineswegs gleich verteilt“, sagte Noppert. „Eines unserer Hauptergebnisse war, dass rassische Minderheiten, insbesondere nicht-hispanische Schwarze und Hispanoamerikaner, viel häufiger den Tod oder Verlust ihrer Eltern erlebten und eine schlechtere Immunfunktion aufwiesen.“

„Kinder in diesen Bevölkerungsgruppen haben ein höheres Risiko, ihre Eltern zu verlieren, und müssen dann alle damit verbundenen Langzeitfolgen tragen. Dies ist nur eine der Möglichkeiten, wie wir gesundheitliche Ungleichheiten aufrechterhalten.“

Diese Ergebnisse wurden nach Alter, Geschlecht und Bildung der Eltern kontrolliert. Der Zusammenhang blieb auch bestehen, als die Forscher andere Gesundheitsindikatoren berücksichtigten.

Der Verlust eines Elternteils oder die Trennung von einem Elternteil könnte mit schlechteren Bildungsleistungen, geringerem Wohlstand als Erwachsener, schlechterem Gesundheitsverhalten wie Rauchen und anderen chronischen Erkrankungen verbunden sein, sagte Noppert. „Wir haben also all diese Faktoren in ein Modell einfließen lassen, um zu sehen, ob wir die beobachteten Auswirkungen ausgleichen können. Aber wir sahen immer noch einen dauerhaften Zusammenhang zwischen solch einem Traumas vor dem Alter von 16 Jahren und diesem Indikator für das Cytomegalie-Virus.“

© Psylex.de – Quellenangabe: PLOS ONE (2023). DOI: 10.1371/journal.pone.0286141

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