Wie Alkohol die Reaktion auf unbestimmte Stressfaktoren dämpft

Studie untersuchte die Auswirkungen von Alkohol bei ungewissen und unkontrollierbaren Stressfaktoren im Labor

22.01.2022 Wenn Menschen Alkohol zum Stressabbau trinken, können sie riskante Entscheidungen treffen, weil der Alkohol beeinflusst, wie sehr sie sich über unbekannte oder unvorhersehbare Stressfaktoren Sorgen machen, zeigen neue Forschungsergebnisse der Oregon State University.

Wenn jemand zum Beispiel betrunken Auto fährt, aber seinen gesamten Heimweg auswendig kennt, kann er auf bekannte Stressfaktoren wie ein Stoppschild reagieren; wenn jedoch ein anderer Fahrer oder Fußgänger etwas Unerwartetes tut, reagiert er aufgrund seines Rausches schlechter auf diesen neuen, unbekannten Stressfaktor.

Riskante Entscheidungen unter Alkoholeinfluss

Alkoholkonsum kann dazu führen, dass man sich weniger um unvorhersehbare Dinge kümmert, und das ist nicht unbedingt eine gute Sache, sagt Koautor Daniel Bradford. Unter Alkoholeinfluss kann man riskante Entscheidungen treffen, weil man sich keine Gedanken über etwas macht, das man nicht vorhersagen kann, wenn man betrunken ist.

Bradfords Psychologielabor untersucht die Mechanismen der menschlichen Reaktion auf Stressoren und wie Drogenkonsum diese Reaktionen verändern kann.

Es ist an sich nichts Falsches daran, Substanzen zu konsumieren, um seinen Stresspegel zu senken, so Bradford.

Alkohol zum Stressabbau

Aber wenn manche Menschen oft genug und in ausreichendem Maße eine Droge wie Alkohol zum Stressabbau konsumieren, dann kommt es bei manchen Menschen zu einer veränderten Physiologie, bei der sie eher gestresst sind als normal, wenn sie die Droge nicht in ihrem Körper haben, sagte er.

Ihre Physiologie gewöhnt sich daran, die Droge zur Stressreduzierung an Bord zu haben, anstatt unseren normalen Prozesse zur Stressreduktion zu nutzen. Das passiert nicht bei jedem, aber bei manchen Menschen ist es ein wichtiger Bestandteil der Sucht.

Die Studie

Für die an der Universität von Miami durchgeführte Studie rekrutierten die Forscher 128 Teilnehmer im Alter von 21 bis 35 Jahren ohne Alkoholprobleme in der Vergangenheit und gaben einigen von ihnen Cocktails mit Alkohol und anderen nur ein Placebo. Für das Experiment hatte die mit Alkohol versorgte Gruppe einen durchschnittlichen Blutalkoholgehalt von 0,07 %, also knapp unter dem gesetzlichen Grenzwert für Autofahrer.

Die Psychologen testeten die Reaktionen der Teilnehmer auf verschiedene Arten von Stressfaktoren, indem sie Elektroden an ihren Fingern anbrachten und leichte Schocks verabreichten – einige mit einer spezifischen Warnung über die Stärke des Schocks, andere mit eher vagen Informationen. Keiner der Schocks war so stark, dass er Schmerzen verursachte; die stärksten Schocks entsprachen in etwa dem, was man von einem Handbuzzer bekommt, so Bradford.

Die Warnungen erfolgten in Form von visuellen Hinweisen auf einem Bildschirm, auf dem die Teilnehmer ein graues Kästchen sahen, das entweder ein Fragezeichen, einen Zahlenbereich oder eine bestimmte Zahl enthielt, die die Stärke des bevorstehenden Schocks angab. Die Schocks erfolgten sechs Sekunden nach der Warnung.

Ungewissheit hatte den größten Effekt

Während sich die Stärke des Schocks auf die Stressreaktion der Teilnehmer auswirkte – gemessen durch Augenblinzeln und EEG-Messungen der Herzfrequenz – hatte die Ungewissheit den größten Einfluss.

Wenn man jemandem sagt, dass er einen schwachen oder einen starken Schock bekommen wird, oder der Schock nicht stärker als X sein kann, haben die Menschen immer noch eine stärkere physiologische Reaktion, wenn sie nicht wissen, wie stark der Schock sein wird – selbst wenn sie wissen, dass er nicht stärker sein kann als die größte vorgegebene Zahl, sagte Bradford.

In dem Experiment wurde auch getestet, wie sich die Kontrollierbarkeit eines Stressors auf die Reaktion einer Person auswirkt, indem den Teilnehmern manchmal die Möglichkeit gegeben wurde, den bevorstehenden Schock um einige Grad zu verringern. Die Auswirkungen auf die Stressreaktion waren jedoch minimal, so das Ergebnis der Studie.

Was die Größenordnung betrifft, so sagt Bradford, dass keines dieser Dinge große Auswirkungen hat. Es gibt alle möglichen anderen Faktoren, die vorhersagen, wie stark sich Alkohol auswirkt und wie stark etwas in Bezug auf das Suchtrisiko ins Gewicht fällt. Das Wichtigste ist, dass Alkohol die Stressreaktion auf all diese Arten von Stressoren verringert. Dennoch sei es wichtig, zu bestimmen, welche Arten von Stressoren für welche Menschen am wichtigsten sind, fügte er hinzu.

© Psylex.de – Quellenangabe: Clinical Psychological Science (2022). DOI: 10.1177/21677026211061355

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