Nostalgie lindert Schmerzen – Gehirnforschung

Thalamuskortex beeinflusst Schmerzlinderung durch Nostalgieempfinden

01.03.2022 Ist Ihnen schon einmal aufgefallen, dass das Betrachten von Fotos aus guten Zeiten mit der Familie oder mit Freunden Ihre Kopfschmerzen lindert? Nostalgie hat sich bereits als hilfreich bei der Schmerzlinderung erwiesen, und eine im Journal of Neuroscience veröffentlichte Studie hat nun den thalamokortikalen Mechanismus für die durch Nostalgie ausgelöste Analgesie aufgezeigt.

Unter der Leitung von Dr. Kong Yazhuo vom Institut für Psychologie der Chinesischen Akademie der Wissenschaften fand das Forscherteam heraus, dass der Thalamus, eine wichtige Hirnregion für die Schmerzregulierung, auch mit der schmerzlindernden Wirkung von Nostalgie in Verbindung steht.

Nostalgie

Nostalgie, eine sentimentale Sehnsucht nach der Vergangenheit, ist eine bewusste, vielleicht bittersüße, aber überwiegend positive psychosoziale Emotion. Nostalgie hilft uns, einen positiven psychologischen Status aufrechtzuerhalten, um den negativen Auswirkungen schwieriger Situationen entgegenzuwirken. Die adaptiven Funktionen der Nostalgie sind vielfältig, eine Wirkung ist die Schmerzlinderung.

In der aktuellen Studie wurde ein nostalgiebezogenes funktionelles MRT-Paradigma (d. h. Nostalgie im Vergleich zu Kontrollhinweisen beim Betrachten von Bildern) mit einer Wärme-Schmerz-Stimulation (d. h. geringe Wärme im Vergleich zu starker Wärme bei Schmerzempfindung) kombiniert, um zu untersuchen, wie die durch die Schmerzstimulation ausgelösten Gehirnreaktionen beeinflusst werden, nachdem die Probanden nostalgische Gefühle empfunden haben.

Nach der Betrachtung von Auslösern für Kindheitserinnerungen berichteten die Teilnehmer, dass sie als Reaktion auf die Wärmereize schwächere Schmerzgefühle empfanden, insbesondere bei niedriger Reizintensität.

Verarbeitung im Thalamus

Vor allem der anteriore Thalamus kodierte Nostalgie und der posteriore parietale Thalamus kodierte die Schmerzwahrnehmung. Die Aktivierung des anterioren Thalamus kann die Aktivierung des posterioren parietalen Thalamus vorhersagen. „Der Thalamus spielt eine Schlüsselrolle als zentrales funktionelles Bindeglied bei der schmerzstillenden Wirkung“, so der Erstautor Dr. Zhang Ming.

Beim Betrachten von Bildern war die Stärke der erlebten Nostalgie auch stark mit der Konnektivität zwischen dem Thalamus und dem periaquäduktalen Grau (PAG), einem Bereich der grauen Substanz im Mittelhirn, verbunden. In dieser Situation sagte die Verknüpfung zwischen dem PAG und dem dorsal-lateralen präfrontalen Kortex die Schmerzwahrnehmung voraus, wenn die Personen Schmerzen empfanden. Dies deutet darauf hin, dass der Thalamus nozizeptive Eingänge moduliert und eine entscheidende Rolle bei der Auslösung des analgetischen Weges zwischen Gehirn und Stamm spielt.

Manchmal empfinden Menschen leichte klinische Schmerzen, die zwar unangenehm sind, aber nicht so stark, dass Medikamente erforderlich sind. In diesen Fällen können nichtmedikamentöse Methoden zur Schmerzlinderung hilfreich oder sogar notwendig sein.

Diese Studie gibt Aufschluss über die neuronalen Mechanismen, die der durch Nostalgie ausgelösten Schmerzlinderung zugrundeliegen, und liefert neue Erkenntnisse für die weitere Entwicklung und Verbesserung der nichtmedikamentösen, psychologischen Schmerzlinderung.

© Psylex.de – Quellenangabe: Journal of Neuroscience (2022). DOI: 10.1523/JNEUROSCI.2123-21.2022

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