Soziale Medien beeinflussen Ansichten über psychische Erkrankungen

Sehen heißt glauben: Die Wirkung subtiler Kommunikation in sozialen Medien auf die Überzeugungen der Zuschauer über den Symptomverlauf von Depressionen und Angstzuständen

Soziale Medien beeinflussen Ansichten über psychische Erkrankungen

06.05.2024 Selbst subtile Unterschiede in der Formulierung von Nachrichten in sozialen Medien können ausreichen, um die Ansichten junger Menschen über Depressionen und Angstzustände und deren Behandlung zu beeinflussen.

In einer neuen Studie fanden Forscher heraus, dass College-Studenten optimistischer über die Möglichkeit einer erfolgreichen Behandlung von psychischen Erkrankungen waren, nachdem sie Nachrichten in sozialen Medien gelesen hatten, die ein sogenanntes Growth Mindset (übersetzt: Wachstumsmentalität) vermittelten.

Beiträge in sozialen Medien, die mit einer „fixen Denkweise“ verfasst wurden, vermittelten den jungen Menschen dagegen das Gefühl, dass Depressionen und Angstzustände stabiler und angeborener sind und nicht so leicht behandelt werden können.

Growth Mindset oder Wachstumsmentalität

Growth Mindset oder Wachstumsorientierung ist die Überzeugung, dass eine Eigenschaft, wie z. B. die psychische Gesundheit, durch Anstrengung verbessert werden kann. Eine fixe Denkweise ist die Überzeugung, dass sich eine Eigenschaft nicht ändern lässt, egal wie sehr man sich bemüht.

Die Ergebnisse sind wichtig, weil junge Menschen viel Zeit in den sozialen Medien verbringen und diejenigen, die an Depressionen und Angstzuständen leiden, möglicherweise mit vielen Botschaften über ihren Gesundheitszustand konfrontiert werden, sagte Whitney Whitted, Hauptautorin der Studie und Doktorandin der Psychologie an der Ohio State University.

„Diese relativ subtilen Botschaften können einen Einfluss darauf haben, ob sie glauben, dass sie ihre Depressionen und Ängste überwinden und sich bessern können“, so Whitted.

Die Studie

An der im Journal of Clinical Psychology veröffentlichten Studie nahmen 322 Studenten teil.
Die Teilnehmer sahen sich eine Reihe von Nachrichten (Tweets) auf der Social-Media-Website X (früher Twitter) an. Sie wurden nach dem Zufallsprinzip ausgewählt und erhielten Tweets zum Thema psychische Gesundheit mit einer wachstumsorientierten oder einer fixen Denkweise oder erhielten unter einer Kontrollbedingung Tweets, die überhaupt nichts mit psychischer Gesundheit zu tun hatten.

Bei der fixen Denkweise wurde die psychische Gesundheit in den Tweets als ein fester Zustand dargestellt, der sich nicht verändert. (Zum Beispiel hieß es in einem Tweet: „Ich kann es kaum erwarten, dass meine saisonale Depression vorbei ist, damit ich wieder zu meiner normalen Depression zurückkehren kann.“)

Die Teilnehmer der Gruppe mit dem Growth Mindset lasen Tweets, die die Veränderlichkeit der psychischen Gesundheit und die Fähigkeit betonten, sich von psychischen Erkrankungen zu erholen und die Kontrolle darüber zu übernehmen. (In einem Tweet schrieb der Nutzer „I got this“ zu einem Meme, in dem es hieß: „Sag den ängstlichen Gedanken, wer wirklich die Kontrolle hat.“)

Auswirkungen auf die Ansichten

Nach der Lektüre der Tweets füllten die Teilnehmer eine Umfrage aus, in der sie ihre Überzeugungen darüber bewerteten, wie lange Depressionen und Angstzustände normalerweise andauern und ob sie jemals verschwinden, die Wirksamkeit der Behandlung von Depressionen und Angstzuständen sowie ihre Überzeugungen darüber, wie viel Kontrolle die Menschen bei der Genesung von psychischen Erkrankungen haben.

Die Ergebnisse zeigten, dass Teilnehmer, die die Tweets über die Wachstumsmentalität lasen, eher als andere sagten, dass Depressionen und Angstzustände nicht von Dauer sein müssen und dass die Menschen Schritte unternehmen können, um die Symptome zu lindern.

Im Gegensatz dazu waren diejenigen, die die Tweets mit der fixen Denkweise lasen, weniger optimistisch in Bezug auf die Dauerhaftigkeit psychischer Erkrankungen und die Fähigkeit der Menschen, sie erfolgreich zu behandeln.

Es ist bemerkenswert, dass diese kurze Intervention eine Auswirkung hatte, sagte Studienkoautorin Jennifer Cheavens, Professorin für Psychologie an der Ohio State University.

„Es waren nur ein paar Minuten, in denen die Leute diese Tweets lasen, mit kleinen Unterschieden in der Art und Weise, wie die Botschaften über psychische Erkrankungen formuliert waren“, sagte Cheavens. „Aber es machte einen Unterschied in dem, was diese Teilnehmer zu glauben berichteten.“

Natürlich ist nicht bekannt, wie lange die mit dem Lesen der Social-Media-Botschaften verbundenen Veränderungen anhalten werden. Aber die Ergebnisse könnten aus mehreren Gründen ermutigend sein, schreiben die Psychologen.

Zum einen deuten sie darauf hin, dass die Growth-Mindset-Botschaften in den sozialen Medien dazu beitragen können, Menschen mit Depressionen oder Ängsten davon zu überzeugen, dass es sich lohnt, Hilfe zu suchen, so die Forscher. Sie können auch bei Menschen helfen, die bereits in Therapie sind.

© Psylex.de – Quellenangabe: Journal of Clinical Psychology (2024). DOI: 10.1002/jclp.23647

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