Zur Psychologie der Vergesslichkeit – Update

Vergesslichkeit – auch mit tödlichem Ausgang – kann jedem passieren

Zur Psychologie der Vergesslichkeit – Update

19.05.2023 Seit 1998 sind in den Vereinigten Staaten etwa 500 Kinder an einem Hitzschlag im Auto gestorben, weil ihre Betreuungsperson vergessen hatte, dass sie im Auto waren, so die jüngsten Daten von NoHeatStroke.org.

Interessengruppen haben sich im Kongress dafür eingesetzt, dass Gesetze zum Schutz vor dieser Vergesslichkeit erlassen werden, die den Einbau bestimmter Sicherheitsmechanismen in Kraftfahrzeuge vorschreiben. Forscher an der Universität von Notre Dame wollten herausfinden, wie und warum diese Art der Vergesslichkeit überhaupt möglich ist.

Nathan Rose, William P. und Hazel B. White Assistenzprofessor für Gehirn, Verhalten und Kognition vom Fachbereich für Psychologie, hat ein Experiment durchgeführt, um diese Schwäche des sogenannten prospektiven Gedächtnisses besser zu verstehen, d. h. die Fähigkeit, sich an kritische, aber routinemäßige Verhaltensweisen zu erinnern, wie z. B. den Ofen auszuschalten, wenn man das Haus verlässt.

In einer kürzlich im Journal of Applied Research in Memory and Cognition veröffentlichten Studie haben Rose und Kollegen ein naturalistisches Verfahren entwickelt, um zu messen, ob und wie College-Studenten ihre Handys vergessen könnten – etwas, an dem die meisten sehr hängen und das schwerwiegende Folgen für sie haben könnte, wenn sie es vergessen; ihre “Babys” sozusagen.

Sie haben ihr “Baby” vergessen!?

Die Forscher nahmen die Handys von 192 Studenten aus Notre Dame mit, während sie an einem nicht damit zusammenhängenden Experiment teilnahmen, und überprüften dann, wie oft die Studenten vergaßen, ihre Handys zu holen, wenn sie das Labor am Ende des Experiments verließen, und ob es einen Unterschied machte, ob sie ausdrücklich daran erinnert wurden, das Handy zu holen, sobald das Experiment beendet war.

Für die Studie erhielten die Schüler außerdem Aktivitäts-Tracker, die sie an der Rückseite ihres Hosenbands befestigen sollten. Eine Gruppe wurde daran erinnert, nach ihrem Handy zu fragen und den Tracker zurückzugeben, wenn sie fertig war; die andere Gruppe wurde nicht daran erinnert. Nachdem die Studenten das nicht zugehörige Experiment beendet hatten, wurden sie befragt und zum Ausgang geführt, während die Experimentatoren so taten, als würden sie wie gewohnt weitermachen – und beobachteten, ob und wann die Teilnehmer daran dachten, ihr Handy zu holen oder den Tracker zurückzugeben.

Etwa 7 % der Schüler vergaßen ihr Handy ohne die Erinnerung, verglichen mit fast 5 % derjenigen, die daran erinnert wurden. Fast 18 % der beiden Kategorien vergaßen, den Tracker zurückzugeben.
Die Forscher entdeckten, dass Vergesslichkeit dann auftritt, wenn Hinweise aus der Umgebung die Erinnerung an die Absicht nicht zum richtigen Zeitpunkt auslösen und die Absicht im Durcheinander verloren geht, so Rose. Sie fanden auch heraus, dass prospektive Gedächtnisfehler jedem passieren können.

Fehlen der Hinweisreize

“Man verarbeitet diese eher automatisch, so dass man sich in seinen Gedanken verlieren kann, weil das Verhalten von der Umgebung gesteuert wird”, so Rose. “Es ist nicht so, dass man vergisst, was man eigentlich tun sollte; man vergisst nur, es zum richtigen Zeitpunkt zu tun.”

Genauso wie die Studenten die Hinweise aus der Umgebung übersahen, die sie daran erinnerten, ihr Telefon aufzuheben oder den Tracker zurückzugeben, verhält es sich auch bei Eltern, die mit einem Baby auf dem Rücksitz zur Arbeit fahren oder Besorgungen machen, so die psychologische Theorie der Forscher. Bevor in den 1990er Jahren Gesetze erlassen wurden, die vorschrieben, dass Autositze rückwärtsgerichtet auf dem Rücksitz angebracht werden müssen, war das Vergessen von Babys im Auto eher unüblich. “Das Fehlen auffälliger visueller und auditiver Hinweise von einem Kind, das auf dem Rücksitz schläft, schafft ein Szenario, das das Vergessen des Kindes im Auto begünstigt”, schreiben die Psychologen.

Oder, so Rose, wenn ein Elternteil ein Kind im Auto mitnimmt, aber normalerweise nicht die Betreuungsperson ist, die diese Tätigkeit ausübt, und er oder sie in die Routine und das feste Muster der Fahrt zur Arbeit gerät, kann er oder sie vergessen, dass das Kind überhaupt da ist.

Rose erklärte, dass Vergesslichkeit bzw. Erinnerungsfehler bei Männern und Frauen gleich häufig auftreten. “Wenn man über das Szenario des vergessenen Babys spricht, stellen die Leute oft Vermutungen darüber an, wer seine Babys vergisst, wer die Betreuungspersonen sind”, sagte Rose. “Und es gibt keine Anhaltspunkte dafür, dass Männer diese Art von Fehlern häufiger begehen als Frauen oder umgekehrt.”

© Psylex.de – Quellenangabe: Journal of Applied Research in Memory and Cognition (2023). DOI: 10.1037/mac0000110

News zur Vergesslichkeit

Vergesslichkeit im mittlerem Lebensalter

Keine Demenz, sondern Fokuswechsel des Gehirns von außen nach innen

14.07.2016 Eine neue in der Fachzeitschrift NeuroImage veröffentlichte Studie der McGill Universität sagt, dass die Vergesslichkeit im mittlerem Alter eher ein Resultat der Fokusveränderung des Gehirns bei Gedächtnisbildung und Gedächtnisabruf als ein Verfall (Demenz) der Gehirnfunktionen ist.

Alltägliche Gedächtnisprobleme: krankhaft oder normal?

Gedächtnisprobleme, die häufig ab dem vierten Lebensjahrzehnt auftreten, wie z.B. zu vergessen, wo man die Schlüssel abgelegt oder das Auto geparkt hat, können das tägliche Leben beeinflussen, sagte Studienautorin Natasha Rajah.

Es wird angenommen, dass mit Demenz verbundene Veränderungen im Gehirn bereits Jahrzehnte vor dem Beginn der Demenz entstehen. Es ist also eine Schlüsselfrage bei aktuellen Sorgen wegen des Gedächtnisses, welche Veränderungen des alternden Gehirns normal und welche pathologisch sind.

Aber Radscha sagt, dass sich der grösste Teil der Forschungsarbeit zu Altern und Gedächtnis auf die Gehirnveränderungen im höheren Alter konzentriert habe. Wir wissen also wenig darüber, was zur Lebensmitte beim gesunden Altern geschieht, und wie sich das auf die Befunde im höheren Alter bezieht, sagte sie. Ihre Forschungsarbeit richtete sie deshalb auf die Vergesslichkeit zur Lebensmitte aus.

In der Studie wurden 112 gesunden Erwachsenen im Alter zwischen 19 und 76 Jahren eine Reihe von Gesichtern gezeigt. Die Teilnehmer sollten dann abrufen, wo ein bestimmtes Gesicht auf dem Bildschirm (links oder rechts) und wann es erschien. Die Forscher benutzten funktionelle MRT, um zu analysieren, welche Teile des Gehirns während des Abrufs dieser Details aktiviert wurden.

Sehkortex-Aktivierung bei jungen Menschen

Radscha und Kollegen fanden, dass junge Erwachsene ihren Sehkortex aktivierten, während sie diese Aufgabe erfolgreich durchführten.

Sie erklärte, dass sie (die jungen Probanden) den perzeptiven Details mehr Aufmerksamkeit schenkten, um diese Entscheidung zu treffen.

Teilnehmer im mittleren und höheren Alter zeigten dagegen nicht das gleiche Ausmaß an Aktivierung des visuellen Kortex, während sie die Informationen abriefen.

Präfrontaler Kortex

Stattdessen wurde der präfrontale Kortex aktiviert. Dieser Teil des Gehirns spielt eine Rolle bei der Verarbeitung von Informationen, die mit dem eigenen Leben und Introspektion zu tun haben.

Auch wenn die Teilnehmer mittleren und höheren Alters nicht so gut performten wie die jüngeren in diesem Experiment und vergesslicher waren, wäre es falsch, die Reaktion des älteren Gehirns als Störung zu betrachten, sagte Radscha.

Dies ist wahrscheinlich kein ‚Defizit‘ in der Gehirnfunktion per se, sondern spiegelt die Veränderung wider, was Erwachsene ‚für wichtige Informationen‘ halten, wenn sie älter werden.

Mit anderen Worten konzentrierten sich die mittelalten und älteren Teilnehmer einfach auf andere Aspekte des Ereignisses im Vergleich zu denjenigen der jüngeren Gruppe.

Radscha sagt, dass Erwachsene im mittleren und höheren Alter ihre geistigen Abruffähigkeiten verbessern könnten, indem sie lernten, sich mehr auf externe und weniger auf interne Informationen zu konzentrieren. Möglicherweise liegt es daran, dass Achtsamkeitsmeditation mit besseren Kognitionen im Alter verbunden ist, sagte sie.

Radscha untersucht derzeit, ob es irgendwelche Geschlechterunterschiede in den Gehirnfunktionen im mittleren Alter gibt, die sich auf die Vergesslichkeit beziehen.

© PSYLEX.de – Quellenangabe: McGill Universität, NeuroImage – DOI: 10.1016/j.neuroimage.2016.06.022; Juli 2016

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