Warum Kindesmisshandlung die Gesundheit im Erwachsenenalter beeinflusst

Misshandlung in der Kindheit beeinflusst die Gehirnstruktur im Erwachsenenalter durch ihre Auswirkungen auf das Immunsystem, den Stoffwechsel und psychosoziale Faktoren

Warum Kindesmisshandlung die Gesundheit im Erwachsenenalter beeinflusst

12.04.2024 Menschen, die in ihrer Kindheit misshandelt wurden – z. B. durch emotionale, körperliche und sexuelle Misshandlung oder emotionale und körperliche Vernachlässigung, haben ein höheres Risiko, während ihres Lebens psychisch zu erkranken, aber es ist noch nicht ganz geklärt, warum dieses Risiko bestehen bleibt; viele Jahrzehnte nach der ersten Misshandlung.

Wissenschaftler der Universität Cambridge und der Universität Leiden haben herausgefunden, dass das Gehirn von Erwachsenen auch im Erwachsenenalter noch durch Misshandlungen in der Kindheit beeinträchtigt wird, weil diese Erfahrungen die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass die Betroffenen Fettleibigkeit, Entzündungen und traumatische Erlebnisse erleiden – alles Risikofaktoren für eine schlechte Gesundheit und ein schlechtes psychisches Wohlbefinden, was sich wiederum auf die Gehirnstruktur und damit auf die Gehirngesundheit auswirken.

Die Studie

Die Forscher untersuchten MRT-Gehirnscans von etwa 21.000 erwachsenen Teilnehmern im Alter von 40 bis 70 Jahren der UK Biobank sowie Informationen über den Body-Mass-Index (ein Indikator für die Stoffwechselgesundheit), CRP (ein Blutmarker für Entzündungen) und Erfahrungen mit Misshandlungen in der Kindheit und Traumata im Erwachsenenalter.

Sofia Orellana vom Fachbereich für Psychiatrie von der Universität Cambridge sagte: „Wir wissen schon seit einiger Zeit, dass Menschen, die als Kind missbraucht oder vernachlässigt wurden, bis weit ins Erwachsenenalter hinein psychische Probleme haben können und dass ihre Erfahrungen auch langfristige Probleme für das Gehirn, das Immunsystem und das Stoffwechselsystem verursachen können, das letztlich die Gesundheit des Herzens oder die Neigung zu Diabetes steuert. Was bisher nicht klar war, ist, wie all diese Auswirkungen zusammenwirken oder sich gegenseitig verstärken“.

Mithilfe einer Art statistischer Modellierung, die es ihnen ermöglichte, zu bestimmen, wie diese Wechselwirkungen funktionieren, bestätigten die Forscher, dass Misshandlungen in der Kindheit die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Menschen einen höheren Body-Mass-Index (bzw. Fettleibigkeit) haben und im Erwachsenenalter häufiger an Traumata leiden.

In der Vergangenheit misshandelte Personen neigten dazu, Anzeichen einer Fehlfunktion ihres Immunsystems zu zeigen, und die Forscher wiesen nach, dass diese Fehlfunktion das Ergebnis von Fettleibigkeit und wiederholter Exposition gegenüber traumatischen Ereignissen ist.

Misshandlung in Kindheit und Messwerte des Gehirns

Als Nächstes erweiterten die Forscher ihre Modelle um MRT-Messwerte der Gehirne Erwachsener und konnten zeigen, dass weit verbreitete Zu- und Abnahmen der Hirndicke und des Hirnvolumens, die mit einem höheren Body-Mass-Index, Entzündungen und Traumata einhergingen, darauf zurückzuführen waren, dass Misshandlungen in der Kindheit diese Faktoren überhaupt erst wahrscheinlich gemacht hatten. Diese Veränderungen der Gehirnstruktur bedeuten wahrscheinlich, dass die Gehirnzellen in irgendeiner Form physisch geschädigt werden, was sich auf ihre Funktionsweise auswirkt.

Obwohl es noch mehr zu tun gibt, um zu verstehen, wie diese Effekte auf zellulärer Ebene im Gehirn wirken, sind die Forscher der Ansicht, dass ihre Ergebnisse unser Verständnis darüber verbessern, wie ungünstige Ereignisse in der Kindheit zu einem lebenslang erhöhten Risiko für Störungen der Gehirn- und psychischen Gesundheit beitragen können.

Prof. Ed Bullmore vom Department of Psychiatry und Honorary Fellow am Downing College, Cambridge, sagte: „Jetzt, da wir besser verstehen, warum Misshandlungen in der Kindheit langfristige Auswirkungen haben, können wir möglicherweise nach Biomarkern – biologischen Warnsignalen – suchen, die anzeigen, ob bei einer Person ein erhöhtes Risiko für anhaltende Probleme besteht. Dies könnte uns helfen, diejenigen, die am dringendsten Hilfe benötigen, frühzeitig anzusprechen und ihnen hoffentlich zu helfen, diese Kette von Erkrankungen zu durchbrechen“.

© Psylex.de – Quellenangabe: Proceedings of the National Academy of Sciences (2024). DOI: 10.1073/pnas.2304704121

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