Einsamkeit und erhöhter Alkohol-, Drogenkonsum

Tagebuchstudie zu Einsamkeit, Alkohol- und Drogenkonsum während der COVID-19-Pandemie

Einsamkeit und erhöhter Alkohol-, Drogenkonsum

27.08.2022 Einer neuen Studie zufolge konsumierten Erwachsene während der Pandemie an Tagen, an denen sie sich besonders einsam fühlten oder an denen die Lockdown-Maßnahmen regider waren, mehr Drogen (außer Cannabis). Wenn die Menschen sich sehr einsam fühlten, tranken sie auch eher Alkohol.

Die Ergebnisse stammen aus der ersten groß angelegten Pandemiestudie, bei der die Teilnehmer täglich Tagebuch über ihre Stimmung und ihren Drogenkonsum führten, und könnten dazu beitragen, wirksamere Behandlungen für Menschen mit Substanzkonsumstörungen zu entwickeln. Die COVID-19-Pandemie ging mit einer Zunahme der Einsamkeit und des Drogenkonsums einher. Für die Studie in Alcoholism: Clinical & Experimental Research untersuchten die Forscher den Zusammenhang zwischen diesen Phänomenen über einen Zeitraum von 30 Tagen.

Eingeschränkte soziale Kontakte

Eingeschränkte soziale Kontakte während der Pandemie wurden bereits mit verstärkter Isolation und Stress sowie einer Zunahme von Angstzuständen, Depressionen, Alkohol- und Cannabiskonsum und tödlichen Drogenüberdosierungen in Verbindung gebracht.

Der Zusammenhang zwischen Einsamkeit und Drogenkonsum ist jedoch noch nicht gut erforscht. Frühere Forschungsergebnisse waren uneinheitlich, was zum Teil auf Unterschiede in der Art und Weise zurückzuführen ist, wie Veränderungen der Einsamkeit interpretiert werden – zum Beispiel als fluktuierender Grad der Einsamkeit einer Person (“innerhalb der Person”) oder als Einsamkeit dieser Person im Vergleich zu anderen (“zwischen den Personen”).

Die Studie

Die Forscher arbeiteten mit 2.650 erwachsenen US-Bürgern, die zwischen Oktober 2020 und Mai 2021 rekrutiert wurden. Ihr Durchschnittsalter lag bei 39 Jahren, zwei von drei waren Frauen. Die Teilnehmer füllten Basiserhebungen aus, die demografische Informationen, psychologische und verhaltensbezogene Gesundheitsdaten und mehr erfassten.

Sie sollten 30 Tage lang täglich ein Tagebuch über ihre Stimmung, ihre Aktivitäten, ihre Gesundheit, ihren Substanzkonsum und ihre sozialen Interaktionen aufschreiben (z. B. zur Frage “Wie einsam waren Sie heute?”). Die Forscher erfassten auch das Ausmaß der COVID-19-Beschränkungen, die zu diesem Zeitpunkt galten. Mithilfe statistischer Analysen untersuchten sie die Zusammenhänge zwischen dem Substanzkonsum und der schwankenden Einsamkeit der Teilnehmer im Verhältnis zu ihrer eigenen Stimmung und zu der anderer Personen.

Zusammenhänge zwischen Einsamkeit und Drogenkonsum

Die Zusammenhänge zwischen der Einsamkeit der Teilnehmer und dem Drogenkonsum waren unterschiedlich. Personen, die sich tendenziell einsamer fühlten als andere Teilnehmer, konsumierten mit größerer Wahrscheinlichkeit täglich Drogen (außer Cannabis). Dies wurde weitgehend auf Depressionen zurückgeführt, die häufig mit Einsamkeit einhergehen. An Tagen, an denen sich die Teilnehmer einsamer fühlten als sonst und an denen die Einschränkungen durch den Lockdown strenger waren, konsumierten sie auch eher Drogen (außer Cannabis) – unabhängig von Depressionen.

Die Einsamkeit wirkte sich auch auf ihren Alkoholkonsum aus. Die Menschen tranken mehr an Tagen, an denen sie sich entweder “viel einsamer als sonst” oder “viel weniger einsam als sonst” fühlten; der größte Teil der Varianz in der täglichen Anzahl der alkoholischen Getränke der Teilnehmer (59 %) hing mit Schwankungen in ihrer eigenen Einsamkeit zusammen (“innerhalb der Person”). Personen, die sich tendenziell einsamer fühlten als andere Teilnehmer, konsumierten eher Cannabis – aber wenn sie sich einsamer fühlten als sonst, konsumierten sie es weniger häufig. (Dies könnte auf das mittlere/ältere Alter dieser Stichprobe zurückzuführen sein; in anderen Studien wurde die Einsamkeit junger Erwachsener mit häufigem Cannabiskonsum in Verbindung gebracht).

Die Ergebnisse bestätigen, dass Menschen durch soziale Einschränkungen einem erhöhten Risiko für den Substanzkonsum ausgesetzt sind und dass starke Einsamkeit ein Risikofaktor für erhöhten Alkoholkonsum ist. Die Forscher warnen, dass Menschen mit Suchterkrankungen, deren Einsamkeit während der Behandlung und Genesung zunimmt, wahrscheinlich ein höheres Risiko für den Substanzkonsum haben. “Rechtzeitige digitale Interventionen, z. B. per Smartphone, könnten diesen Effekt abmildern. Weitere Forschungsarbeiten sind erforderlich, um herauszufinden, ob die Ergebnisse der Studie auf die breitere Bevölkerung übertragbar sind.”

© Psylex.de – Quellenangabe: Alcoholism: Clinical and Experimental Research (2022). DOI: 10.1111/acer.14889

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